10 consejos para alquilar un coche que te harán ahorrar dinero

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Lo que aprendí al alquilar un coche en Europa

Aunque estoy acostumbrada a alquilar una moto en el sudeste asiático, alquilar un coche es casi una obligación cuando se viaja por Europa.

El alquiler de motos no siempre está disponible y, por tanto, es mucho más conveniente alquilar un coche cuando se recorren distancias más largas.

Especialmente en mi reciente viaje de surf en Portugal. No podía vivir sin él. Alquilar un coche fue, con diferencia, la forma más fácil de llegar a mi alojamiento y fue imprescindible para explorar las increíbles playas de Portugal.

Acabéalquilando un coche en varias agencias (por varias razones que explicaré más adelante). Cada vez que alquilaba el coche, mejoraba para encontrar las mejores ofertas y lo que debía comprobar antes de reservar el coche.

Recoger el coche de alquiler

Alquilar un coche por menos de 2 euros al día

Para la primera parte de mi viaje, alquilé un coche durante 3 semanas por unos 100 euros. Sumando el seguro para cubrir la franquicia de daños (5 euros/día), pagué algo más de 200 euros por 3 semanas.

No es un mal precio, ¿verdad?

Bueno, eso fue hasta que descubrí que podía alquilar un coche por menos de 2 euros al día, y obtener un seguro de coche gratuito con mi tarjeta de crédito.

Además, hay muchos pequeños detalles a los que debes prestar atención al alquilar un coche. 2 euros al día suena demasiado bien para ser verdad, pero es realmente posible.

Al menos, si no te engañan con cargos adicionales de los que no eras consciente durante la reserva.

10 consejos para alquilar un coche que te harán ahorrar mucho dinero

Reservar un coche de alquiler

Con esta guía, aprenderás a evitar los recargos y a alquilar el coche por el precio anunciado.

Aprendí estos trucos alquilando un coche en Portugal, pero los consejos se aplican básicamente al alquiler de coches en cualquier país.

Empezamos con 3 consejos cruciales sobre el alquiler de coches que todo el mundo debe conocer y luego continuamos con 7 consejos sobre el alquiler de coches que no tanta gente conoce.

3 consejos cruciales sobre el alquiler de coches que todo el mundo debe conocer

Empecemos por los 3 más importantes. Son consejos básicos para los viajeros que han alquilado un coche antes, pero probablemente también los más fáciles de engañar cuando es la primera vez que alquilas un coche.

El alquiler de coches puede parecer muy barato a primera vista, pero cuando sumas los gastos adicionales puede convertirse en una historia totalmente diferente.

Alquilar un coche por unos pocos euros al día no puede ser rentable y por eso tienen que idear otras formas de obtener beneficios. No tengo pruebas al respecto, pero sospecho firmemente que las empresas de alquiler de coches dan por sentado que algunos clientes acabarán pagando los recargos y por eso pueden bajar el precio anunciado para atraer a más viajeros.

Con la ayuda de los consejos que te doy a continuación, te garantizo que aún puedes conseguir un trato increíble sin que te engañen con estos cargos extra elevados.

  1. Reservar con la política de combustible completo a completo
  2. Reserva anticipada de tu seguro
  3. Prepara tu propia navegación

Consejo nº 1: Política de combustible a tope

reservar a tope cuando se alquila un coche

Si has alquilado un coche unas cuantas veces, (con suerte) ya conocerás esto. Sólo espero que no lo hayas experimentado por las malas pagando hasta 100 euros en gastos de repostaje.

Es el consejo más básico que puedo dar, pero también el que más dinero puede ahorrarte.

Ladiferencia de precio entre las pólizas de combustible completo y las demás es, en la mayoría de los casos, de unos pocos euros, pero el coste de no elegir la póliza de combustible completo oscila entre 70 y 150 euros.

Elegir una póliza como la de lleno a vacío significa que la empresa de alquiler de coches siempre cobrará la tasa de repostaje extra, además del aumento del precio del combustible. Incluso si devuelves el coche con el depósito lleno, tendrás que pagar las elevadas tasas de repostaje.

Sé inteligente al respecto y elige la póliza de lleno a lleno. Eso sí, ¡asegúrate de repostar el coche antes de devolverlo!

Consejo nº 2: Reserva el seguro del coche con antelación

Seguro de alquiler de coches

Al reservar el coche por Internet, a menudo tienes la posibilidad de contratar un seguro que cubra la franquicia de daños por unos 5 euros al día. Reservar el seguro del coche por internet será mucho más barato que comprarlo cuando recojas el coche.

Al recoger el coche, el empleado de alquiler siempre te preguntará si quieres contratar un seguro adicional. Si has reservado este seguro con antelación, diles amablemente que ya lo has contratado.

Puede que sigan advirtiéndote de que se cargará el dinero de tu tarjeta de crédito en caso de que se produzcan daños. Seguirán intentando venderte el seguro diciendo que es mucho más fácil si contratas el seguro con ellos, de modo que te devuelven la fianza al instante.

No dejes que te asusten con esto. Si has reservado un seguro con antelación, éste cubrirá los daños. Puede que pasen unos días más antes de que te devuelvan el dinero, pero el ahorro merecerá sin duda la pena esperar unos días más.

Comprar el seguro cuando lo recojas, te costará probablemente cerca de 10 euros al día. Si lo reservas con antelación, las tarifas rondarán los 4-6 euros.

Pero hay opciones aún mejores. Sigue leyendo para encontrar la opción que más te convenga.

¿Dónde comprar tu seguro de coche?

Reservar previamente tu seguro puede ahorrarte mucho dinero. Pero también aquí hay diferentes opciones.

  • Al recoger el coche (no se recomienda; 10 euros al día)
  • En línea al reservar el coche (4-6 euros al día)
  • Utilizar el seguro de coche gratuito del plan metálico de Revolut (11,25 € al mes, muchas otras ventajas)
  • Sitios web externos como IcarHireInsurance (desde 3,30 euros al día)

Si sólo alquilas un coche para unos días, puede ser más fácil pedir el paquete estándar que ofrece el sitio web de reservas.

Sin embargo, si quieres alquilar el coche durante una semana o más, también puedes reservar un seguro en sitios web externos a precios mucho mejores. O incluso mejor, recibir un seguro de coche gratuito con el plan Revolut Metal(hasta 30 días por viaje) como una de las muchas ventajas.

Te recomendamos que leas nuestra guía de seguros de alquiler de coches para saber cuánto dinero te puede ahorrar el seguro de coche de Revolut o IcarHireInsurance.

Consejo nº 3: Prepara tu propia navegación

Mapas de Google sin conexión para la navegación en coches de alquiler

Todos los sitios web de reservas de coches seguirán intentando venderte la navegación como un complemento, pero piénsatelo dos veces si realmente la necesitas.

Hoy en día hay muchas alternativas, incluso sin tener acceso a internet. Sólo tienes que descargarte mapas offline en Google Maps de las zonas que quieres visitar y ya estás listo.

También puedes utilizar la aplicación de navegación Waze, que también puedes utilizar sin conexión.

A partir del ahorro en la navegación, también puedes comprar una tarjetaSIM local o un plan de datos internacional con tu propio proveedor.

Además, los coches de alquiler suelen ser muy nuevos y sólo tienen un máximo de 1-2 años de antigüedad. La mayoría de los coches tendrán una pantalla dentro del coche que puedes conectar con tu teléfono. Con Android Car, puedes conectar tu google maps con la pantalla del coche si tienes un teléfono android. Si no, puedes utilizar simplemente la navegación del coche de forma gratuita.

PRO-TIP: Antes de salir de viaje, pide un soporte de teléfono para el coche. Si aún no tienes uno, cuestan menos de 10 euros en Amazon. Y créeme, merecerá totalmente la pena la pequeña inversión.

6 consejos sobre el alquiler de coches que la mayoría de la gente no conoce

Consejo extra nº 1: Busca en Skyscanner el coche de alquiler más barato

Búsqueda de coches de alquiler en Skyscanner

La mayoría de la gente conoce Skyscanner para buscar los mejores vuelos, pero no se queda ahí. De hecho, Skyscanner es uno de los mejores sitios web para buscar los alquileres de coches más baratos.

Otro sitio web que me funcionó muy bien en Portugal es www.carjet.con. Más o menos los mismos precios que en Skyscanner, pero una interfaz de usuario ligeramente mejor.

Puede que te preguntes si los precios que se muestran son reales, ¡pero realmente puede ser así de barato! Sólo tienes que no olvidar los consejos de esta entrada del blog.

CONSEJO: Para México hemos comprobado que Kayak ofrece a veces tarifas incluso más baratas, pero ten en cuenta los consejos compartidos en este post. Si encuentras tarifas más baratas en Kayak, ten en cuenta que pueden conllevar cargos adicionales.

Consejo extra nº 2: Comprueba los horarios de apertura para evitar cargos extra

Si tu vuelo llega tarde por la noche, es posible que la oficina de alquiler de coches ya esté cerrada.

¿Has elegido una hora de recogida fuera del horario de apertura? Recoger o dejar fuera del horario de oficina suele costar entre 30 y 60 euros más.

Aunque la mayoría de las empresas de alquiler de coches abren entre las 07:00 y las 22:00, algunas cierran antes o abren sólo a las 10:00.

Si tu vuelo llega a las 7 de la mañana, será mejor que busques una empresa que ya esté abierta cuando llegues.

Consejo adicional nº 3: Lo que ves no siempre es lo que obtienes

Tipo de coche de alquiler

La primera vez que reservé un coche, fue un Renault Clio SW y obtuve exactamente este coche cuando lo recogí. Me gustó tanto, que volví a buscar este coche al hacer una nueva reserva, pero esta vez no tuve tanta suerte.

El coche tenía un espacio similar para mis maletas, pero no para mis tablas de surf. Por suerte, aún pude hacer que cupieran, pero la lección es que nunca debes fiarte de la foto del coche al hacer tu reserva.

Normalmente, también está escrito en alguna parte que el coche es sólo una indicación del tipo de coche que obtendrás.

Sin embargo, esto no significa que no haya diferencia en el coche que reserves.

Es probable que la marca o el modelo del coche sean diferentes a los de las fotos, pero el tamaño del coche depende de si eliges, mini, económico, de lujo, SUV, etc.

El tipo de coche es principalmente una indicación de cuántas puertas tendrá el coche y cuánto espacio de equipaje habrá.

Consejo extra nº 4: Busca un coche de alquiler con tarifas bajas para conductores jóvenes o adicionales

Tasa de alquiler de coches para conductores adicionales

En lugar de elegir a ciegas el coche de alquiler con el precio más bajo por día, compara cuidadosamente los costes de los cargos adicionales por conductores adicionales o las tasas por conductor joven, si se aplican en tu caso.

Muchas empresas de alquiler de coches cobran entre 5 y 15 euros al día si quieres añadir un conductor adicional o si eres menor de 25 años.

Por otra parte, algunas empresas de alquiler hacen que incluso sea gratuito incluir un conductor adicional. A veces también ayuda buscar en sitios web de alquiler de coches más grandes, como Hertz o Europcar. Estos grandes sitios web de alquiler de coches también facilitan la búsqueda de coches sin el recargo para los conductores jóvenes.

Consejo adicional nº 5: Infórmate sobre el sistema de autopistas de peaje

En algunos países se cobra un suplemento por los dispositivos de autopistas de peaje. Cuando llegué a Portugal y me preguntaron si necesitaba uno o no, no tenía ni idea.

Acabo de seguir su consejo para conseguir uno.

Más tarde me di cuenta de que este recargo de 18 euros no era necesario. Sólo entré unas pocas veces en una autopista y en todas ellas había una clara distinción entre si se podía pagar en efectivo o con tarjeta, o si era sólo para coches con dispositivo de peaje.

Mi consejo: si viajas a un país en el que hay autopistas de peaje, comprueba siempre cómo funciona el pago del peaje antes de iniciar el viaje. En el sur de Portugal hay algunas autopistas en las que sólo se puede entrar con el dispositivo (de lo contrario, tendrás que pagar multas adicionales después). Una vez que sepas que vas a tomar esta ruta, puedes buscar rutas alternativas, o simplemente conseguir el dispositivo al recoger el coche. Este mapa de carreteras de Portugal me mostró perfectamente qué autopistas sólo pueden entrar con un dispositivo de este tipo. Apuesto a que puedes encontrar uno así para casi todos los países.

Consejo adicional nº 6: La recogida en el aeropuerto suele conllevar gastos adicionales

Alquiler de coches con recogida en el aeropuerto

Recoger el coche en el aeropuerto puede ser muy cómodo y te ahorra mucho tiempo. El proceso suele ser muy ágil y te ayudarán rápidamente.

Si reservas la recogida fuera del aeropuerto, el proceso puede ser mucho más largo. A menudo tienes que esperar a que salga el autobús de enlace y las oficinas suelen estar menos organizadas. El proceso de recogida del coche fuera del aeropuerto puede durar fácilmente más de una hora, y en algunos casos incluso 2-3 horas.

Cuando recojas el coche en el aeropuerto, el proceso no suele durar más de 30 minutos. Sólo cuando haya mucho movimiento en la recogida del coche de alquiler, puede que tengas que añadir 30 minutos más de espera en la cola del mostrador del aeropuerto.

Ten en cuenta la tasa de aeropuerto

Aunque el proceso de recogida en el aeropuerto es mucho más fácil, hay una desventaja en comparación con el de fuera del aeropuerto:

La tasa aeroportuaria, o también llamada "tasa de recogida premium".

Al recoger el coche en el aeropuerto, la mayoría de las empresas de alquiler de coches cobran una tasa extra de aeropuerto que ronda el 12% del precio total del alquiler (incluyendo todos los extras que se cobran a la llegada).

Si alquilas un coche por unos pocos euros al día, esto no te hará saltar la banca, pero en temporada alta puede convertirse en una diferencia notable. Como el precio del alquiler del coche será más alto, el cargo de recogida de la prima puede aumentar hasta un máximo de 40 euros.

¿Cómo comprobar si tu empresa cobra esta tasa adicional? Busca (CTRL+F4) "tasa de recogida premium" o "tasa de aeropuerto" en la política del alquiler de coches.

Consejo extra nº 7: Devuelve el coche a tiempo

Devolver el coche en la empresa de alquiler

Cuando devuelvas el coche, asegúrate siempre de dejar algo de tiempo extra para devolverlo.

En el camino de vuelta, pueden ocurrir varias cosas. Puede que te saltes una salida de la autopista, que la revisión se alargue o que acabes en un atasco. Es probable que la empresa de alquiler de coches no acepte esto como excusa. Aunque devuelvas el coche una hora más tarde, la empresa de alquiler de coches suele cobrarte un día completo.

Además, también es muy prudente tener algo de tiempo extra. En caso de que te hayas olvidado de repostar o de que la empresa de alquiler de coches te diga que tu coche está demasiado sucio para devolverlo, aún tendrás tiempo de arreglar el problema.

Limpia tu coche

Aunque limpien el coche después de devolverlo, la empresa de alquiler de coches te cobrará si el coche está demasiado sucio.

Sugerencia: Si el polvo del camino de arena es tan espeso que puedes hacer una pintura en él con el dedo, es buena idea que lo aclares antes.

No es necesario que el coche esté superlimpio, pero un enjuague rápido de uno o dos minutos puede hacer maravillas. Muchas gasolineras tienen una zona donde puedes limpiar el coche por unos pocos dólares.

En caso de que te hayas olvidado de todo esto, pero aún te quede algo de tiempo extra, puedes volver a repostar el coche o darle un lavado para no tener que pagar los gastos extra.

Resumiendo

Si todos los consejos anteriores te han parecido consejos comunes, ¡es una gran noticia! Eso significa que probablemente no te engañarán con cargos inesperados.

Para los que lean estos consejos por primera vez, espero que los recuerden cuando hagan su reserva.

Un último consejo, si guardas este post en tus favoritos, siempre podrás volver a leerlo una vez que reserves un coche.

Y, por supuesto, no olvides compartir estos consejos con tus amigos para que también estén bien preparados cuando alquilen su próximo coche.

¡Buen viaje!

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