Las 13 mejores cosas que hacer en San José

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Mucha gente te dirá que pases el menor tiempo posible en San José. Sin embargo, ¡es probable que esa gente no haya dado una oportunidad a San José!

Seguramente no querrás pasar más de dos días allí, pero hay muchas cosas que te mantendrán ocupado durante unos días.

La mayoría de la gente llega a Costa Rica a través de San José, y es un lugar estupendo para conocer un poco el país. Hay varios museos que merece la pena visitar, y el recorrido a pie gratuito te ayudará a conocer la cultura costarricense y su historia.

San José Costa Rica
Vista aérea sobre San José Costa Rica

Es una ciudad con una arquitectura diversa, que va desde mansiones de la época colonial, apartamentos art decó hasta modernos rascacielos. Todo ello rodeado de majestuosos volcanes y verdes colinas.

Nuestros 3 recorridos favoritos desde San José

#1 Haz un recorrido a pie gratuito por San José

Parque central en San José Costa Rica
Únete a un recorrido a pie para explorar el centro de la ciudad de San José

La visita gratuita a pie de San José es imprescindible. Si acabas de llegar a Costa Rica, es una gran introducción al país y a su capital.

San José Free Walking Tours es un proyecto desarrollado por lugareños y, como su nombre indica, los recorridos son gratuitos. Bueno, no del todo, puedes dar la propina que creas conveniente al final del recorrido.

Si te apuntas a uno de sus tours, pasarás 2,5 horas caminando por San José escuchando las apasionadas historias del guía, sobre temas como la historia, el arte, la política y el estilo de vida tico.

A lo largo del camino visitarás el Teatro Nacional, el Colegio de Señoritas, la Plaza de la Democracia, el Barrio Chino, el Museo Nacional, el Parque Nacional y mucho más.

Es la forma perfecta de ver las joyas ocultas de San José, que puedes perderte si exploras la ciudad por tu cuenta. Además, recibirás varias recomendaciones de tu guía sobre dónde comer y beber.

¿Dónde reservar?

Asegúrate de reservar tu plaza en la excursión con antelación. Las visitas comienzan todos los días a las 9 de la mañana frente al Holiday Inn Aurola.

#2 Visita el impresionante Teatro Nacional

El Teatro Nacional es una de las mejores maneras de pasar una o dos horas en San José. Si sólo tienes tiempo para hacer una cosa, éste es el lugar que debes visitar.

El Teatro Nacional, que data de 1891, está considerado uno de los mejores edificios históricos de San José. Puedes verlo claramente desde el exterior al admirar el diseño neoclásico y las intrincadas estatuas.

El verdadero "momento de asombro" es cuando entras. El interior del teatro es exquisito, decorado con un lujoso mobiliario y hermosos murales.

Las visitas guiadas te ayudan a apreciar realmente el teatro mientras recorres el escenario y visitas el palco del presidente. También tocan periodos de la historia de Costa Rica, lo que te permite comprender mejor el país.

Las visitas se realizan de lunes a domingo de 9 a 16 horas. Los billetes cuestan 2,70 $.

¿Eres nuevo en San José? Nuestra compacta guía de viaje de San José te muestra las mejores zonas para alojarte, los restaurantes que no debes perderte y muchos más consejos para tu visita a San José.

#3 Piérdete en el Mercado Central de San José

El Mercado Central de San José es como un laberinto, así que no te preocupes si acabas perdiéndote. Es la mejor manera de verlo todo.

A diferencia de otros mercados, éste no es realmente abrumador. Los vendedores son muy relajados y amables, más que prepotentes. Podrás encontrar puestos que venden de todo, desde productos frescos, recuerdos, café hasta medicinas tradicionales a base de hierbas y mucho más.

El mercado está abierto de 6:30 a 18:00.

¿Dónde comer en el mercado?

Un plato básico que podrás encontrar en todas las Sodas es el Casado, un plato tradicional de Costa Rica compuesto por arroz, frijoles, ensalada, o a veces pasta, y carne. ¡Puedes encontrar comidas por tan sólo 2 dólares!

Te recomendamos que vayas a Soda Tala. Las camareras gritan tu pedido a los cocineros de arriba, lo que crea un ambiente loco pero divertido en el pequeño restaurante.

También deberías pasar por el Helado de Lolo Mora. Sólo venden un sabor de helado, pero confía en nosotros, ¡es bueno! 

#4 Explora el Museo Nacional de Costa Rica

Incluso si no piensas entrar en el Museo Nacional, sólo el edificio merece la pena ser visto. El museo se encuentra en el interior de la Fortaleza de Bellavista, construida en 1917 y utilizada originalmente como cuartel militar.

También se conoce ahora como el lugar donde el ex presidente, José Figueres Ferrer, abolió el ejército en 1948. Este momento está marcado en el billete de 10.000 colones.

En el interior del museo encontrarás varias exposiciones sobre la historia y la cultura de Costa Rica. Estas abarcan desde la época precolombina hasta la actualidad.

Hay un montón de objetos fascinantes expuestos que han sido desenterrados por toda Costa Rica, incluidas las enormes bolas de piedra que todavía son un misterio.

Cómo visitar

El Museo Nacional está abierto de martes a sábado, de 8:30 a 16:00 y los domingos de 9:00 a 16:40. La entrada cuesta 11$ para los adultos y 6$ para los estudiantes.

#5 Visita otros museos de San José

Exterior del Museo de Jade San José Costa Rica
El Museo del Jade contiene la mayor colección del mundo de jade americano

Además del Museo Nacional, San José cuenta con otros museos para explorar. Probablemente no tendrás tiempo para visitarlos todos, así que aquí tienes otros dos museos que sí recomendamos visitar:

Museo del Jade

Edificio del Museo del Jade San José Costa Rica
Museo del Jade - un museo arqueológico que muestra el jade precolombino

El exterior del Museo del Jade parece más bien gris y frío, pero dentro del museo han hecho un gran trabajo para mostrar el jade en todo su esplendor.

El museo alberga más de 7.000 piezas de jade, lo que la convierte en la mayor colección de jade precolombino del mundo. 

La mayoría de las increíbles piezas son imágenes de animales y representaciones de la organización social.

El Museo del Jade está abierto de lunes a domingo de 9 a 17 horas. Las entradas cuestan 16 $.

Museo del Oro Precolombino

Si te lo preguntas, la etapa precolombina es la época anterior a la llegada de Cristóbal Colón a América.

El Museo Precolombino alberga una de las mayores colecciones de oro precolombino de América Latina. Los artefactos cuentan las historias de los pueblos tribales y las civilizaciones que vivían en Costa Rica antes de que fuera colonizada.

El museo está abierto de 9:15 a 17 horas. Las entradas cuestan 15 $ para los adultos y 11 $ para los estudiantes.

PRO-TIP: Puedes comprar un pase para tres museos que cuesta 33$ y que te dará acceso al Museo del Jade, al Museo Nacional y al Museo del Oro Precolombino). Puedes comprarlo en las taquillas de los tres museos.

#6 Compra algunos recuerdos en el Mercado Municipal de Artesanía

Si te has olvidado de comprar recuerdos de tu viaje a Costa Rica a tus familiares y amigos, dirígete al Mercado Municipal de Artesanía. Este mercado es ligeramente mejor que el Mercado Central si sólo buscas recuerdos.

Aquí encontrarás hileras y hileras de pequeñas tiendas que venden prácticamente cualquier recuerdo que se te ocurra. Hay cuadros, llaveros, vasos de chupito, ropa, joyas. Lo que se te ocurra, probablemente podrás encontrarlo aquí.

Asegúrate de regatear los precios originales de las cosas, ya que la mayoría de las veces los vendedores podrán bajar.

El Mercado Municipal de Artesanía está abierto de 8 a 19 horas.

#7 Toma una de las mejores comidas de tu vida en Cocina Ecléctica 

Mencionamos Cocina Ecléctica en la sección "dónde comer" de nuestra Guía Definitiva de San José, pero no podíamos dejar de mencionarla también aquí.

Cocina Ecléctica no es sólo un lugar para comer bien, ¡toda la noche es una experiencia!

En lugar de un restaurante normal, la chef Joanna te invita a su encantadora casa para una comida de 5/6 platos. No hay menú. Joanna te pregunta si tienes algún requisito dietético y luego decide qué le gustaría cocinar para ti.

A lo largo de la noche, se sirven platos deliciosos y saludables. No hay prisas, lo que te da tiempo para hacer la digestión antes del siguiente plato y simplemente disfrutar del ambiente de su casa.

La comida es absolutamente espectacular y toda la noche, incluyendo una bebida, costará unos 16 dólares.

Para reservar una mesa tendrás que enviar a Joanna un mensaje de Whatsapp. Su número es +50685292509.

#8 Haz una visita a una cervecería y prueba la cerveza artesanal

Cuando piensas en San José, probablemente no pienses en la cerveza artesanal, pero en realidad hay varios lugares estupendos para tomar una pinta.

Es una forma estupenda de pasar una tarde, saltando entre las diferentes cervecerías, probando sus propias cervezas caseras.

Hay 4 que recomendaríamos visitar, todos ellos a poca distancia unos de otros. Son: Wilk Craft Beer, Costa Rica Beer Factory, Casa House of Beers y Craic Irish Pub.

Si sólo tienes tiempo para ir a uno, nuestro favorito en San José es Wilk Craft Beer.

PRO-TIP: Pide un vuelo de cervezas. Suelen ser muestras de sus cervezas, desde las claras hasta las oscuras. Esto te permite encontrar la que más te gusta, sin tener que pedir una pinta entera.

#9 Date el gusto de ver una película en el cine 

Si tienes una parada en San José y no estás seguro de qué hacer ¿Por qué no ir al cine? 

Cuando viajamos, a menudo no hacemos cosas que podríamos hacer en casa, como ir al cine, pero puede ser agradable como capricho.

San José tiene varios cines muy buenos repartidos por la ciudad. Así que, independientemente de dónde te alojes, es probable que haya uno cerca.

¿Lo mejor de los cines de allí? Las entradas cuestan probablemente la mitad de lo que estás acostumbrado a pagar en casa. Tampoco te gastarás 6 dólares en palomitas aquí.

Recomendamos el Cine Magaly. Todo el cine parece haber sido construido el año pasado y está muy limpio. Los asientos son súper cómodos y las pantallas son relativamente pequeñas e íntimas.

Puedes comprobar lo que se proyecta visitando el sitio web del Cine Magaly.

Excursiones de un día desde San José

Si quieres escapar de la jungla de cemento durante un día, hay muchos lugares que visitar a las afueras de San José:

#10 Conoce la producción de café en el Valle Central

Granos de café en Manuel Antonio Costa Rica
Variedad de granos de café de Costa Rica

Muchos de nosotros estamos bastante alejados y desconectados de cómo se hace el café. Ansiamos y nos damos el gusto de tomar una taza de café, pero rara vez pensamos en cómo ha llegado a nuestras mesas.

¿Qué granja de café deberías visitar en los alrededores de San José?

Costa Rica es uno de los mejores países para hacer un tour de café y chocolate. En Costa Rica hay unas 43.000 fincas de café, algunas de ellas situadas en el Valle Central. Aquí también se encuentra San José, por lo que una visita a una finca de café es una gran excursión de un día.

Finca Rosa Blanca

La Finca Rosa Blanca está situada en lo alto de las montañas, en las laderas del volcán Poás y del volcán Barva. Utilizando sus 30 hectáreas de rica tierra, producen café orgánico de gran altitud que tiene un sabor sencillamente increíble.

La granja se centra en las prácticas sostenibles, sin utilizar pesticidas ni productos petroquímicos, sólo empleando métodos eficaces y naturales para ayudar a que florezca el café orgánico.

También es algo más que una granja de café. Puedes alojarte en su acogedora y bellamente decorada posada durante algunas noches, para relajarte y empaparte de la naturaleza.

¿Cómo visitarlo?

Sus visitas duran 2,5 horas y cuestan 40 $ por persona. Se puede llegar a la granja en 40 minutos en coche desde San José.

Hacienda Alsacia

La fincaHacienda Alsacia es una de las que debes visitar si eres fan de Starbucks. Es su primera y única finca de café en Costa Rica.

Su misión es hacer que el cultivo del café sea más rentable para las pequeñas explotaciones, desarrollar la próxima generación de café resistente a las enfermedades y compartir información y recursos libremente con los agricultores de todo el mundo.

Aunque Starbucks es una gran empresa, sigue ayudando a los pequeños y animando a más grandes empresas a crear asociaciones con estos pequeños agricultores.

¿Cómo visitarlo?

El recorrido por la Hacienda Alsacia dura una hora y media y cuesta 30 dólares por persona.

La finca de 240 hectáreas está situada a una hora de San José, en la base del espectacular volcán Poás.

#11 Visita el volcán Irazú y su hermoso lago en el cráter

Una forma de descansar de San José es dirigirse al volcán Irazú, a sólo 1,5 horas al este de San José. De hecho, es el volcán más alto de Costa Rica, con una impresionante altura de 3.432 metros.

Además, sigue siendo un volcán activo, ya que su última erupción se produjo en 1994. Pero no te preocupes, ¡estás completamente a salvo!

Puede que pienses: "oh, vaya, es una larga caminata", pero no tendrás que caminar mucho. Puedes conducir hasta la cima y entrar por el parque nacional. Desde el aparcamiento, es sólo un corto paseo hasta el cráter principal.

El cráter tiene un enorme diámetro de 1.050 metros. Y si lo visitas durante la temporada de lluvias, podrás ver un brillante y hermoso lago azul-verde en el fondo del cráter. ¡El color parece casi radiactivo!

¿Qué más hay que ver? 

Una vez que hayas visto el cráter principal, también hay un cráter más pequeño e inactivo llamado Diego de la Haya.

También puedes visitar el cráter de Playa Hermosa (no confundir con la playa de la costa oeste de Costa Rica). Es una enorme zona de tierras planas que son los restos de un antiguo borde caldérico. El suelo está cubierto de ceniza gris y roca volcánica, sin vegetación. Es bastante parecido a la luna.

Las entradas cuestan 15 dólares y la entrada es entre las 8 y las 14 horas, mientras que el parque propiamente dicho cierra a las 16 horas.

Puedes reservar tus entradas aquí con antelación o unirte a una excursión que incluya las entradas:

Reservar una excursión y visitar también Turrialba

Si no te apetece llegar por tu cuenta desde San José, puedes reservar esta excursión de un día que te lleva a dos volcanes, el Irazú y el Turrialba, por 130 dólares por persona.

La excursión dura todo el día e incluye también una visita a la iglesia de la Basílica de los Ángeles y a una plantación de café. También puedes reservar una excursión de medio día desde San José al Volcán Irazú por 99 $.

Excursiones de un día ligeramente más largas desde San José

Para disfrutar plenamente de Monteverde y La Fortuna, te recomendamos que te quedes al menos una noche o, si es posible, más tiempo. Hay tanto que hacer en estos dos lugares que un día no es suficiente.

Para conocer más cosas increíbles que hacer en estos dos destinos, consulta nuestras guías:

#12 Excursión de un día a Monteverde - puentes colgantes en un bosque nuboso

Monteverde es una pequeña zona enclavada en las montañas, famosa por sus bosques nubosos. Una gran excursión a la que puedes unirte es la excursión de un día a los Puentes Colgantes de Monteverde, desde 165 $.

Esto es lo que se incluye:

  • Excursión de puentes colgantes en un bosque nublado
  • 2-3 caminatas en las que podrás ver hermosas vistas, monos, tucanes, posiblemente el raro pájaro quetzal, y mucho más
  • Un almuerzo encantador
  • Visita el mayor puesto de frutas del país
  • Una parada en un mirador que suele estar lleno de monos

Se proporciona todo el transporte, así que no tienes que preocuparte de nada. Si no tienes suficiente tiempo para quedarte en Monteverde, ésta es una gran alternativa para experimentar todo lo que tiene que ofrecer.

¿Quieres visitar Monteverde durante más días? Asegúrate de consultar nuestra Guía de Monte verde y las mejores cosas que hacer en Monteverde.

¿Sólo vas a visitar Monteverde un día? Reserva aquí tu excursión de un día a los Puentes Colgantes de Monteverde

#13 Excursión de un día a La Fortuna: cascadas, café, tirolina, aguas termales y mucho más

También puedes visitar La Fortuna por tu cuenta durante el día, pero sólo te lo recomendamos si tienes coche. Utilizar el autobús no te dejará mucho tiempo en La Fortuna, ya que tendrías que cogerlo antes de las 5 de la tarde.

Esta excursión al Volcán Arenal te garantizará un día lleno de diversión. Aquí tienes un rápido desglose de lo que implica el día:

  • Parada y degustación en una plantación de café
  • Cascadas de La Paz y San Fernando
  • Puente de la Iguana para ver iguanas, perezosos, tucanes y monos
  • Un almuerzo tradicional costarricense
  • Tirolesa por la selva tropical
  • Termina el día relajándote en la base del Volcán Arenal en las Termas del Paraíso
  • Una deliciosa cena

Si tienes poco tiempo, ésta es sin duda la mejor manera de tachar todo de tu lista. Y todo lo que tienes que hacer es unirte al recorrido, sentarte y dejarte llevar.

¿Quieres visitar La Fortuna durante más días? Asegúrate de consultar nuestra Guía de La Fortuna y las principales cosas que hacer.

¿Sólo tienes un día para visitar La Fortuna? Reserva aquí tu excursión de un día al volcán Arenal, las aguas termales y la aventura de la tirolina

  Hotel

Nuestros lugares favoritos para alojarse en San José


Barceló San José - Mímate

El hotel Barceló supera a la mayoría de los demás hoteles de la ciudad. Tiene servicios que normalmente sólo se encuentran en los complejos turísticos y a precios desorbitados. Aquí encontrarás una piscina exterior, un spa, un gimnasio, 3 pistas de squash y 2 de tenis. Además, ofrecen un servicio gratuito de transporte al aeropuerto.

Si no te apetece salir del hotel para comer, ¡no te preocupes! Hay 3 restaurantes y un bar que ofrecen una variedad de cocinas diferentes. Las habitaciones son amplias y limpias, y ofrecen cómodas camas para dormir bien.

  • Piscina exterior y spa
  • Pistas de tenis
  • Transporte gratuito al aeropuerto
  • 3 restaurantes y un bar en las instalaciones

Las habitaciones dobles parten de 80$ por noche

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Hotel Isla Verde - Gama Media

El Hotel Isla Verde es una verdadera joya dentro de la jungla urbana que es San José. Tienen muchos extras que no esperarías por su precio: un gimnasio, transporte gratuito al aeropuerto y un gran desayuno cada mañana.

El hotel es ultramoderno, y cuenta con unas habitaciones y zonas de estar muy bien diseñadas. Todas ellas son muy limpias y cómodas. Si no te apetece ir muy lejos para comer, su restaurante de comida cantonesa tiene muy buenas críticas.

  • Transporte gratuito al aeropuerto
  • Desayuno incluido
  • Gimnasio in situ
  • Habitaciones modernas y limpias

Habitaciones dobles entre 50 y 80 dólares por noche

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Albergue Eco Stay - Económico

El albergue Eco Stay puede empezar a sentirse como un hogar después de un tiempo, ya que tiene una sala de estar compartida, una cocina común, una bonita zona ajardinada e incluso instalaciones para hacer barbacoas. También puedes pasar las tardes jugando una competición amistosa de billar o dardos.

Los amables anfitriones también te hacen sentir como en casa. Se aseguran de que tu habitación esté limpia y sea cómoda, a la vez que te ofrecen su ayuda en todo lo que puedan. Las habitaciones son básicas, pero están bien decoradas y tienen todo lo que puedes necesitar durante tu estancia en San José.

  • Sala de estar compartida
  • Cocina comunitaria
  • Buena ubicación
  • Anfitriones amables

Habitaciones dobles entre 15 y 50 dólares por noche

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Formas más populares de llegar a San José

De La Fortuna a San José

De Manuel Antonio a San José

De Monteverde a San José

De Montezuma a San José

Puerto Viejo de Talamanca a San José

De Santa Teresa a San José

De Tamarindo a San José

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