Navidad en Filipinas:
Hacer regalos con Gecko Routes

La Navidad es la fiesta más importante de Filipinas y la celebramos por todo lo alto. Eso significa juegos, cantar villancicos, una serie de 9 días de Santa Misa (para los católicos) y nuestro favorito: hacer regalos.

Y como a todo el mundo le gusta dar, intercambiamos regalos: comida para los vecinos y objetos personalizados para amigos y familiares. Damos y recibimos. Pero, como suele decirse, el verdadero espíritu de compartir reside en dar a quienes no pueden corresponderte.

Así es como mi familia inició la tradición de hacer regalos a familias con dificultades cada Navidad. Empezó como un pequeño proyecto familiar en el que cada miembro aportaba el dinero extra que tenía.

Pero los dos últimos años fueron un poco diferentes. En 2020, mencioné mi tradición familiar a Maarten, el fundador de Gecko Routes. Le encantó la idea y me preguntó si había alguna forma de que él participara. Así que nos asociamos para crear paquetes de regalos adicionales con el apoyo de Gecko Routesy llevar un poco de alegría navideña a aún más familias. Este año hemos continuado con esta iniciativa.

Compartir la alegría de la Navidad

Gecko Routes Paquete de Navidad
Regalos con Gecko Routes: todos los paquetes de Navidad contenían espaguetis, salsa de tomate, ketchup de plátano, queso, carne en conserva, arroz, café, azúcar y aceite de cocina.

Para muchas familias filipinas, las fiestas son un momento para reunirse y disfrutar de una comida o banquete especial. Es la "Noche Buena" para Nochebuena y la "Media Noche" para Nochevieja. Ambas son suntuosas comidas que se sirven a medianoche el 24 de diciembre y el 31 de diciembre, y que es mejor compartir con la familia, los parientes lejanos y los amigos. ¡Cuantos más, mejor!

En realidad, no se trata de cuánta comida pongas en la mesa, sino de que tengas algo que compartir con tus seres queridos. Y para nosotros, los filipinos, ¡seremos felices mientras tengamos espaguetis!

En esta entrega de regalos, repartimos paquetes navideños para un sencillo festín festivo: espaguetis, salsa de tomate, ketchup de plátano (nos gustan dulces los espaguetis), queso y carne en conserva. También añadimos productos básicos de la vida diaria, como arroz, café, azúcar y aceite de cocina, artículos necesarios de los que no tendrán que preocuparse hasta dentro de una semana.

Cómo elegimos a nuestros destinatarios

Beneficiarios agradecidos: ¡más familias pueden celebrar la Nochebuena gracias a este regalo con Gecko Routes!

Mi familia elige cuidadosamente a nuestros destinatarios a través de contactos de confianza. Queremos dar a personas trabajadoras que merecen recibir: guardias de seguridad, barrenderos, vendedores ambulantes y trabajadores de tiendas de chatarra.

Edna, madre de siete hijos y esposa de un trabajador de la construcción, es una de nuestras beneficiarias. Nos contó que, antes de la pandemia, todos los años recibían un paquete de Navidad de una escuela privada local. Pero desde COVID, no han tenido noticias de los organizadores de la escuela.

"Por mucho que trabajemos, nunca ganamos lo suficiente para celebrar una fiesta de Navidad, así que nos quedamos durmiendo", nos dijo Edna. "¡Ahora, por fin, podremos volver a celebrarlo! Nuestros hijos serán muy felices. No hay palabras para expresar lo agradecidos que estamos".

Añadió que los paquetes de alimentos le ayudarán a estirar el presupuesto familiar y a aprovechar al máximo sus recursos. Esto significa mucho para estos padres, que a menudo ganan menos del salario mínimo de 570 PHP (10 $) al día (a partir de 2022).

Impacto a largo plazo y lucha contra la pobreza

La pobreza en Filipinas ha sido un problema persistente durante décadas, con alrededor del 18,1% de la población viviendo por debajo del umbral de pobreza en 2021, según el Banco Mundial. Esto significa que tienen dificultades para cubrir necesidades básicas como la alimentación, la vivienda y la atención sanitaria.

Aunque esta entrega de regalos proporciona alegría y alivio temporal a los necesitados, es sólo una pequeña parte del objetivo más amplio de abordar la pobreza en Filipinas. No podemos resolver el problema de la noche a la mañana, pero creemos que estos pequeños actos de bondad pueden marcar una gran diferencia en la vida de quienes los reciben.

Una nota sobre la sostenibilidad

Nuestro equipo de Gecko Routes se preocupa profundamente por el impacto que tenemos en el planeta, lo que incluye nuestro objetivo de reducir al mínimo el uso de plástico. Pero queremos ser transparentes contigo.

En este caso, optar por alternativas biodegradables sería a costa de alimentar a más familias necesitadas. Lamentablemente, en países en desarrollo como Filipinas, no hay muchas formas asequibles de reducir el plástico.

Participa

¿Te sientes inspirado por nuestra historia? ¡Tú también puedes marcar la diferencia en tu comunidad! Aquí tienes algunos ejemplos de formas de participar y ayudar a los necesitados:

  • Hazte voluntario: Elige una organización que resuene contigo y hazte voluntario para apoyar su trabajo.
  • Dona dinero o bienes: Muchas organizaciones aceptan donaciones monetarias o de artículos específicos que pueden utilizarse para ayudar a los necesitados.
  • Aboga por el cambio: Escribe cartas y llama por teléfono a tus representantes locales, o haz oír tu voz en las redes sociales. Tu voz es una herramienta poderosa para concienciar y provocar un cambio positivo.

Por qué es importante devolver

Como empresa de viajes y como viajeros que somos, sentimos que tenemos la responsabilidad de ver no sólo la belleza del mundo, sino también sus problemas.

Estamos muy agradecidos por vivir, trabajar y viajar en lugares increíbles. Queremos compartir ese privilegio y tener un impacto positivo en las comunidades locales. Me alegra mucho que uno de los objetivos de Gecko Routespara 2023 sea retribuir.

Fue tan reconfortante ver la felicidad y el agradecimiento en los rostros de las familias a las que ayudamos. Las próximas Navidades queremos llegar a más gente recaudando fondos. ¿Quizá te unas a nosotros?

Sobre el/los autor/es

Experto en planificación de viajes

Ela es narradora, productora de contenidos, viajera en solitario y sirena en prácticas. Cuando no está delante de su portátil, la encontrarás descalza y viviendo su mejor bronceado en alguna isla de Filipinas... O explorando las profundidades de sus mares como apneísta en ciernes. Isleña de corazón, será feliz en cualquier lugar donde haya mar, arena, sol y café.

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