Les 5 principaux parcs nationaux du Costa Rica - Quels sont ceux à visiter et comment ?

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Un véritable aperçu de la vraie beauté du Costa Rica

Lorsque vous fermez les yeux et que vous pensez au Costa Rica, vous imaginez probablement des jungles vertes et denses où la vie sauvage est omniprésente.

Le Costa Rica, l'un des endroits les plus riches en biodiversité au monde, abrite plus de 500 000 espèces animales. Ce qui représente près de 5% du total des espèces estimées dans le monde.

Cela inclut un certain nombre d'espèces indigènes que l'on ne trouve qu'au Costa Rica : tapirs, coatis, ocelots et grenouilles arboricoles aux yeux rouges, pour n'en citer que quelques-unes.

En fait, si vous voulez voir un jour un tapir dans son habitat naturel, vous devez vous rendre au Costa Rica. Et pour voir ces créatures uniques et avoir un véritable aperçu de la biodiversité du Costa Rica, il n'y a pas de meilleur moyen que de visiter l'un des parcs nationaux du pays.

Combien de parcs nationaux y a-t-il ?

Si vous aviez tout le temps et tout l'argent du monde, vous voudriez visiter autant de parcs nationaux au Costa Rica que possible. Mais pour la plupart d'entre nous, notre temps est limité et nous avons peut-être un budget à l'esprit.

Visiter l'ensemble des 28 parcs nationaux, 51 refuges de vie sauvage, 13 réserves forestières et 8 réserves biologiques du Costa Rica vous prendrait une éternité.

Cet article vous évite de devoir faire toutes les recherches pour savoir quels sont les parcs nationaux les plus intéressants à visiter.

Les 5 principaux parcs nationaux du Costa Rica

Tout ne peut pas être résumé dans un tableau, mais cela permet de se souvenir des différences entre les parcs.

Parc nationalConnu pourRestez dansTemps à passer dans le parcDroits d'entrée
1. Parc national de CorcovadoUne biodiversité et une vie sauvage incroyables Drake Bay ou Puerto Jimenez5-7 heures ou toute la nuit100 $, guide compris
2. Parc national de TortugueroLes tortues et ses canauxTortuguero3-4 heures$15
3. Parc national du volcan ArenalVolcans et champs de laveLa Fortuna2-3 heures$15
4. Parc national Rincón de la ViejaChutes d'eau, volcans et moins de visiteursLiberia ou Tamarindo5-6 heures$17
5. Parc national de CahuitaParc terrestre et marinPuerto Viejo4-5 heuresBasé sur les dons

Nous vous présentons ci-dessous ce à quoi vous pouvez vous attendre, ainsi que des conseils très utiles pour visiter les parcs.

#1 Parc national de Corcovado

Jaguar dans le parc national de Corcovado, Costa Rica
Si vous avez de la chance, vous pourrez même apercevoir des jaguars dans le parc national de Corcovado.

Leparc national de Corcovado occupe sans aucun doute la première place. Cette image du Costa Rica que vous avez en tête ? C'est le Corcovado !

Il a été désigné par le National Geographic comme "l'endroit le plus biologiquement intense de la planète". Les 13 écosystèmes différents que compte le parc abritent plus de la moitié des espèces du Costa Rica, soit plus de 250 000 espèces différentes.

Si vous avez de la chance, vous pourrez apercevoir le paresseux à trois doigts, le jaguar, les singes hurleurs, les tapirs, les toucans et les crocodiles.

Contrairement à certains des autres parcs nationaux du Costa Rica, Corcovado est pratiquement intact. Les chemins que vous emprunterez ressemblent à peine à des chemins à certains endroits. Vous traverserez des rivières sans pont, et c'est ce qui vous donne l'impression de vraiment explorer.

Si vous ne prévoyez de visiter qu'un seul parc national au Costa Rica, ce doit être Corcovado.

Depuis où visiter le parc national de Corcovado ?

Parc national de Corcovado au Costa Rica
Vue aérienne du parc national de Corcovado

De nombreux voyageurs visitent Corcovado depuis Puerto Jimenez, mais nous vous recommandons de visiter Corcovado depuis Drake Bay.

Avec ses homestays pittoresques, ses incroyables sentiers côtiers et ses plages de sable noir isolées, Drake Bay est une destination à visiter en soi. N'oubliez pas de consulter notre guide des meilleures activités à faire sur Drake Bay pour ne pas les manquer.

Pour vous aider avec le transport, ce guide sur comment se rendre à Corcovado couvrira tout ce que vous devez savoir.

Vous devez engager un guide

Depuis 2014, tous les visiteurs du Corcovado doivent être accompagnés d'un guide accrédité par l'ICT (Institut costaricien du tourisme).

Même si la présence d'un guide n'est pas obligatoire, nous vous recommandons d'en engager un quand même. Les guides du parc national de Corcovado ont des superpouvoirs lorsqu'il s'agit de trouver les animaux. Ils ont tendance à savoir où l'on peut trouver certains animaux, et certains peuvent même sentir les animaux à distance !

Un guide vous aide également à mieux connaître le parc national et la faune qui y vit.

Combien cela coûte-t-il ?

Si vous visitez Corcovado à partir de Drake Bay, ce que nous vous recommandons de faire, il vous en coûtera environ 100 $ par personne.

Depuis Puerto Jimenez, c'est un peu plus cher, environ 135 $.

À première vue, 100 dollars semblent chers pour visiter un parc, mais lorsque les coûts sont décomposés, c'est compréhensible. Ce prix comprend :

  • Un guide certifié
  • Transport aller-retour en bateau vers Corcovado (environ 1 heure aller-retour)
  • Entrée au Corcovado (15 $)
  • Déjeuner
  • Snacks

Le prix en vaut-il la peine ? 100% ! Corcovado est un endroit magique, florissant et encore vierge, ce qui est difficile à trouver de nos jours. C'est pourquoi c'est notre parc national préféré au Costa Rica.

Réservez ici : Visite guidée du parc national de Corcovado pour 105 $.

Excursion d'une journée ou nuitée dans le parc national ?

Grenouille à Tortuguero Costa Rica
Les grenouilles arboricoles aux yeux rouges sont l'une des créatures uniques que l'on peut observer lors d'une excursion nocturne.

Lors d'une excursion d'une journée habituelle à Corcovado, vous quitterez Drake Bay entre 6 et 7 heures du matin. Après la promenade en bateau d'une heure, vous passerez entre 4 et 5 heures à faire de la randonnée et à explorer le parc national de Corcovado, avant de retourner à Drake Bay pour un délicieux déjeuner bien mérité.

Si cela ne vous suffit pas, vous pouvez également passer la nuit à Corcovado et dormir dans l'un des postes de garde forestiers. Deux jours, repas compris, coûtent environ 335 dollars par personne.

Conseil : Apportez de l'argent liquide sur Drake Bay car il n'y a pas de distributeur de billets dans la ville. Beaucoup de compagnies d'excursions n'acceptent que les espèces, ou ajoutent 10% si vous voulez payer par carte.

Prêt à planifier votre visite à Corcovado ? N'oubliez pas de consulter également notre guide ultime pour Drake Bay/Corcovado et les meilleures choses à faire autour du parc national de Corcovado.

#2 Parc national de Tortuguero

Singes à Tortuguero Costa Rica
Capucin à face blanche dans le parc national de Tortuguero, au Costa Rica.

Si vous ne pouvez pas vous rendre à Corcocavdo, si vous cherchez un parc dont le prix d'entrée est moins élevé ou si vous êtes tout simplement impatient de visiter le prochain parc, Tortuguero est certainement notre deuxième favori.

Ce qui distingue Tortuguero des autres parcs nationaux du Costa Rica, c'est que la meilleure façon de l'explorer n'est pas à pied.

En raison du nombre de rivières sinueuses, de mangroves et de marécages, vous vivrez la meilleure expérience en montant dans un canoë ou un kayak. Tout autour de vous se trouve une jungle sauvage et vivante, où vous pourrez apercevoir des singes et une variété d'oiseaux.

N'oubliez pas de garder un œil sur l'eau. Il se peut qu'il y ait des crocodiles ou des caïmans dans les parages !

Il existe également un sentier qui fait le tour du parc national de Tortuguero en une grande boucle. C'est un beau mélange de jungle sans fin et de plages de sable doré, qui fait partie des 11 habitats différents du parc de Tortuguero.

Les droits d'entrée au parc national de Tortuguero sont de 15 dollars par personne et vous n'avez pas besoin de guide.

Le trajet depuis la capitale du Costa Rica dure environ 3 à 4 heures, mais nécessite un peu de planification. Lisez notre guide de San José à Tortuguero pour tous les détails sur cet itinéraire.

20 000 tortues vertes viennent nicher à Tortuguero chaque année.

Tortue de mer à Tortuguero Costa Rica
Énorme tortue de mer retournant à l'eau après avoir pondu ses œufs sur la plage de Tortuguero.

Tortuguero est également connu comme le "lieu des tortues". Et ce pour une bonne raison : entre les mois de juillet et d'octobre, plus de 20 000 tortues vertes femelles viennent nicher à Tortuguero chaque année.

Les tortues caouannes, imbriquées et luths y nichent également, mais les chances de les voir sont plus faibles.

En 1975, plus de 35 km de plage ont été ajoutés au parc national de Tortuguero. Le nombre de tortues étant en baisse, les habitants font tout leur possible pour protéger les tortues qui viennent chaque année.

C'est un spectacle absolument incroyable que d'observer ces créatures étonnamment énormes se hisser sur la plage, passer des heures à creuser leurs nids et pondre leurs œufs.

Vous pouvez presque sentir l'épuisement de la mère tortue, mélangé à la magie d'une nouvelle vie !

Ville de Tortuguero

Lorsque vous visitez le parc national de Tortuguero, vous séjournez dans la ville de Tortuguero. Cet endroit est à lui seul spécial ! 

Les habitants sont incroyablement sympathiques, l'atmosphère est celle d'un style de vie "pura vida", et vous avez l'impression de vous être échappé sur une île lointaine.

Pour vous aider à tirer le meilleur parti de votre voyage à Tortuguero, consultez notre guide ultime de Tortuguero et les meilleures choses à faire.

#3 Parc national du volcan Arenal

Cascade de San Carlos à La Fortuna Costa Rica
Parc national Arenal, La Fortuna

La région d'Arenal et de La Fortuna finit par être l'endroit préféré de beaucoup de gens au Costa Rica. Il s'agit essentiellement d'un endroit à visiter, et pendant que vous êtes là, vous devez également visiter le parc national du volcan Arenal.

À peine plus petit que le parc national de Rincón de la Vieja, le parc national du volcan Arenal couvre environ 30 000 acres. Comme Rincón, il abrite deux volcans, dont l'un est actif.

Les volcans - Arenal et Chato

Le volcan Arenal, pièce maîtresse de La Fortuna, culmine à 1 633 mètres, tandis que le volcan Chat atteint 1 140 mètres.

Le Chato est un volcan inactif, mais le volcan Arenal est encore bien vivant. Ne vous inquiétez pas, la dernière éruption date de 2010, il n'y a donc aucun danger !

Sentier de la jungle à La Fortuna, Costa Rica
Voyageurs en randonnée à travers la forêt pour atteindre le Vulcano Chato

Le parc national abrite deux volcans, ce qui signifie qu'il y a une foule de choses à voir que les autres parcs nationaux du Costa Rica n'ont pas.

Après des années d'éruptions, des champs de lave spectaculaires ont été laissés tout autour de la base du volcan Arenal. Les sentiers vous feront également passer devant d'énormes rochers volcaniques qui ont été projetés par le volcan à des vitesses allant jusqu'à 2 000 km par heure ! 

Profitez des sources d'eau chaude pour soulager vos muscles après avoir marché dans le parc national.

CONSEIL : Si le parc national du volcan Arenal figure désormais sur votre liste de lieux à visiter, voici comment vous rendre de San José à La Fortuna.

Visite du parc national du volcan Arenal

Volcan à La Fortuna, Costa Rica
Vue du volcan Arenal, La Fortuna

Outre les volcans, la forêt secondaire abrite une faune abondante. Ouvrez l'œil pour voir les singes hurleurs, les singes à face blanche, les cerfs, les tapirs, les serpents et une variété d'oiseaux.

Il existe un certain nombre de sentiers à travers le parc national qui peuvent être parcourus de manière indépendante ou guidée. L'entrée au parc national du volcan Arenal coûte 15 dollars par personne.

Nous parlons des différents sentiers que vous pouvez faire dans le parc national dans notre guide Top Things to Do in La Fortuna. Il comprend également une randonnée secrète !

#4 Parc national Rincón de la Vieja

Cascade de La Cangreja à Guanacaste, Costa Rica
Chutes d'eau au parc national de Rincon de la Vieja

Leparc national de Rincón de la Vieja est ÉNORME ! Il couvre plus de 34 000 acres, abrite 2 volcans, 32 rivières, une incroyable variété de flore et plus de 200 espèces d'oiseaux.

L'un de ces volcans, le Rincón de la Vieja, est le plus actif du Costa Rica. Sa dernière éruption remonte à 2021. La visite du parc national est toujours considérée comme sûre, mais les sentiers menant au cratère du volcan ont été fermés, ce qui est compréhensible.

Pourquoi visiter Rincón de la Vieja ?

Tout d'abord, le parc national de Rincón de la Vieja est l'un des moins visités du Costa Rica. Le fait de voir moins de gens le long du chemin rend l'expérience plus spéciale et plus intime.

Le peu de visiteurs est probablement dû au fait qu'il n'est pas très proche des grandes villes touristiques. Liberia est le meilleur endroit pour visiter le parc national, mais il est également possible de s'y rendre depuis Tamarindo.

Le parc national vaut vraiment le déplacement, surtout si vous êtes un randonneur passionné. Il y a 7 sentiers principaux dans le parc national qui vont de facile à difficile.

Le long des sentiers, vous découvrirez de magnifiques cascades, des sources d'eau chaude, des marmites de boue bouillonnante, des vues panoramiques du paysage du Costa Rica et, bien sûr, des volcans. Tout cela s'ajoute à une faune abondante, comme trois espèces de singes, des tatous, des coatis, des pumas et quelques oiseaux rares.

Comment visiter ?

Le parc national de Rincón de la Vieja est accessible par deux postes de garde - Las Pailas et Santa Maria.

Las Pailas est le plus facile à atteindre des deux, car il faut un 4×4 pour atteindre Santa Maria.

L'entrée au parc national de Rincón de la Vieja coûte 17 dollars par personne. Contrairement à certains autres parcs nationaux, nous ne pensons pas qu'un guide soit vraiment nécessaire pour celui-ci.

CONSEIL : Si vous séjournez à Tamarindo, voici comment vous rendre au parc national de Rincón de la Vieja.

#5 Parc national de Cahuita

Plage de Cahuita à Puerto Viejo Costa Rica
Côté plage du parc national de Cahuita

Puerto Viejo est une petite ville de la côte caraïbe du Costa Rica qui est apparue sur les radars de beaucoup de gens récemment.

À seulement 20 minutes de Puerto Viejo, vous trouverez le parc national de Cahuita.

Il y a deux choses qui rendent Cahuita encore plus spécial. Le parc national s'étend à la fois sur la terre et sur la mer, et l'entrée au parc national est gratuite ! Cahuita est géré grâce à des dons, il serait donc agréable de laisser une contribution.

La terre 

Le parc national de Cahuita s'étend sur 1 100 hectares, avec une jungle verte et luxuriante et une vie sauvage florissante.

Les paresseux, les singes hurleurs, les toucans, les hérons, ainsi que les orchidées et les champignons sont autant d'espèces à observer.

L'eau

Récifs coralliens à Playa del Carmen, Mexique
Jardin corallien sous-marin rempli de poissons tropicaux

La plage de Cahuita est l'une des moins développées du pays et constitue l'endroit idéal pour se détendre et se baigner. La zone marine couvre plus de 22 300 hectares et possède de superbes récifs coralliens.

Vous pourrez peut-être apercevoir des tortues, des raies manta, des requins, des anguilles et des concombres de mer. Il y a au moins 35 espèces de coraux et 123 espèces de poissons, alors il y a beaucoup à voir !

Les meilleurs mois pour le snorkeling et la plongée sous-marine se situent entre février et avril. Pendant cette période, l'eau est à bonne température et la visibilité est bonne.

Nous vous recommandons vivement de visiter le parc national de Cahuita si vous cherchez à découvrir un endroit où tout le monde ne va pas au Costa Rica.

CONSEIL : Si vous faites le voyage jusqu'à Puerto Viejo, voici comment vous y rendre depuis San José et les meilleures choses à faire pendant votre séjour à Puerto Viejo.

D'autres parcs nationaux incroyables au Costa Rica

Forêt nuageuse à Monteverde, Costa Rica
Forêt tropicale de Monteverde

Choisir nos 5 parcs préférés parmi une liste de 28 parcs nationaux au Costa Rica n'a pas été facile ! Il existe d'autres parcs nationaux incroyables au Costa Rica que nous ne voulions pas laisser de côté.

Ces parcs étaient proches, mais n'ont pas été retenus dans notre top 5 des parcs nationaux du Costa Rica :

  • Manuel Antonio - un parc national extrêmement populaire qui offre une grande variété d'animaux sauvages. De nombreux voyageurs visitent ce parc parce qu'il offre des chances assez élevées d'apercevoir un paresseux ou un singe. La plage du parc national Manuel Antonio est l'une des meilleures du Costa Rica. Ce parc aurait pu figurer dans notre top 5 des parcs nationaux, mais il est très touristique et souvent bondé de visiteurs. (Entrée : 16 $)
  • Leparc national du volcan Tenorio abrite la célèbre cascade Rio Celeste, dont la couleur bleue vibrante est naturelle. Pendant la randonnée vers la chute d'eau, vous verrez beaucoup d'animaux sauvages sur le chemin. (Entrée 12 $)
  • Laforêt de nuages de Monteverde - est l'une des deux forêts de nuages de Monteverde, et c'est aussi la plus populaire. Lors de vos randonnées dans la forêt, vous pourrez observer une grande variété d'animaux et d'oiseaux. Il protège plus de 4 000 hectares qui abritent plus de 100 espèces de mammifères, 400 oiseaux et 500 orchidées. Ce n'est cependant pas le parc à visiter si vous voulez voir une faune unique. (Entrée : 25 $)
  • Parc national du volcan Irazu - Le volcan Irazu est le plus haut volcan du Costa Rica, avec une hauteur impressionnante de 3 432 mètres. Le cratère de 1 050 mètres de large abrite un magnifique lac bleu-vert. La couleur semble presque radioactive ! (Entrée : 15 $)

Les autres parcs qui méritent également d'être mentionnés sont le parc national de Piedras Blancas, la forêt nuageuse de Santa Elena, le parc national marin de Ballena, le parc national de Carara et le parc national du volcan Poas.

En résumé

Paresseux dans la forêt à Manuel Antonio Costa Rica

Les parcs nationaux sont la pièce maîtresse du Costa Rica. Les paysages sauvages et tropicaux sont ce qui fait du Costa Rica une destination de rêve pour tant de personnes.

En vérité, quel que soit le parc national que vous finirez par visiter, vous passerez probablement un excellent moment. Chacun d'entre eux a quelque chose d'unique et de spécial à offrir.

Vous finirez probablement par visiter plus d'un parc national, car il s'agit souvent de l'activité la plus importante dans la plupart des destinations populaires du Costa Rica.

Si nous devions en choisir un, ce serait certainement le parc national de Corcovado !

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