Les 15 meilleures choses à faire en Istrie

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À quoi s'attendre en visitant l'Istrie

La péninsule d'Istrie, située à l'ouest de la Croatie, appartient en fait à trois pays : la Croatie, la Slovénie et l'Italie.

Cela signifie que l'Istrie offre un brillant mélange de cultures, d'histoire et de cuisine.

Dans ce guide, nous allons nous concentrer sur la partie croate, notamment sur Pula, Rovinj et Poreč. Ces trois villes sont les endroits les plus populaires pour séjourner en Istrie, mais il y a beaucoup plus au-delà de leurs murs.

Il y a de quoi s'occuper : explorer les îles voisines, escalader les montagnes, découvrir les sites historiques ou dévorer la cuisine multiculturelle. Ici, il n'est pas nécessaire d'aller en Italie pour déguster une fantastique pizza. Les fruits de mer sont également parmi les meilleurs de Croatie !

Combien de temps devez-vous passer en Istrie ?

L'Istrie est assez grande, et ce n'est pas une mince affaire de l'explorer entièrement. Nous vous recommandons donc de faire de votre mieux pour en voir le plus possible. C'est vraiment magnifique.

Nous n'avons pas tous des vacances sans fin cependant, alors soyons réalistes avec nos délais. Une semaine vous donne une bonne quantité de temps pour voir les principales villes de Pula, Rovinj et Poreč.

Si vous disposez de plus de temps, l'Istrie est l'endroit idéal pour se prélasser sur la plage et déguster la nuit une délicieuse cuisine méditerranéenne.

Les 3 meilleurs circuits en Istrie

Les 6 meilleures choses à faire à Pula

Abritant l'un des sites les plus célèbres de toute la Croatie (Pula Arena), Pula n'est pas seulement la plus grande destination d'Istrie, mais aussi la plus visitée.

En raison de son histoire dans la construction navale, Pula a un aspect plus industriel que certaines des autres petites villes pittoresques d'Istrie. Cela ne veut pas dire que ce n'est pas beau. Elle l'est vraiment, mais avec une pointe d'originalité.

Voici 6 choses étonnantes à faire à Pula :

#1 Visite de la célèbre arène de Pula

Vue aérienne de l'arène de Pula

L'arène de Pula est la première chose que la plupart des gens visitent à Pula. C'est l'un des amphithéâtres romains les mieux conservés, bien qu'il ait été construit au 1er siècle de notre ère.

C'est également le 6e plus grand amphithéâtre du monde, qui pouvait accueillir environ 23 000 spectateurs à l'époque romaine. De nos jours, au lieu de combats vicieux, l'arène est un lieu populaire pour des concerts, des ballets, des événements sportifs et bien d'autres manifestations.

Les passages souterrains, autrefois utilisés par les gladiateurs, accueillent désormais des expositions régulières qui présentent l'ancienne production d'olives en Istrie.

En vous promenant dans l'arène de Pula, vous serez étonné par la structure époustouflante et imposante de ses bâtiments.

Comment visiter l'arène de Pula

Intérieur de l'arène de Pula

La Pula Arena est ouverte tous les jours sauf le 1er janvier et l'entrée coûte 70 KN (9 €).

Pour éviter de faire la queue pour acheter votre billet le jour même, sous un soleil de plomb, vous pouvez acheter votre billet à l'avance.

Réservez votre billet d'entrée à l'arène de Pula à l'avance pour 70 KN (9 €).

#2 Observation des dauphins en bateau au départ de Pula

Dauphins dans l'océan au coucher du soleil

La mer Adriatique autour de Pula est un endroit idéal pour observer les dauphins.

En raison de la propreté des eaux, les grands dauphins et les dauphins rayés affluent dans la région, ce qui augmente les chances de les voir pendant les mois d'été.

Les dauphins de la région sont protégés depuis 1995, ce qui a permis d'augmenter leur nombre. On insiste également sur le fait que les excursions en bateau ne doivent pas déranger les dauphins ni essayer de nager avec eux.

Quelle excursion en bateau devriez-vous rejoindre ?

Excursion en bateau au coucher du soleil depuis Pula

Tout cela fait de Pula un endroit idéal pour une excursion en bateau à dauphins.

Cette excursion d'observation des dauphins, d'une durée de trois heures, vous permet non seulement de voir les dauphins, mais aussi de vous informer sur leur biologie, leur comportement et leur environnement.

Il ne s'agit pas non plus d'une excursion en bateau ordinaire. Pendant que le soleil se couche, le dîner est servi à bord avec un open bar.

Pour seulement 50 €, vous bénéficiez d'une excursion d'observation des dauphins avec dîner et boissons. C'est toute votre soirée qui est organisée !

#3 Explorer les grottes de Pula en kayak

Kayak dans le réseau de grottes de Pula

Lorsqu'on se promène dans Pula, il est difficile de ne pas remarquer son littoral spectaculaire et accidenté. Rempli de grottes, de falaises et de baies cachées, il serait dommage de ne pas l'explorer sous un angle différent.

La meilleure façon d'explorer le réseau de grottes de Pula est le kayak. Le kayak vous permet d'être agile et de passer par de petits trous dans la falaise pour entrer dans les grottes.

Une fois que vous êtes à l'intérieur des grottes, l'aventure commence vraiment. La plupart des grottes n'ont pas de lumière, vous devrez donc compter sur votre lampe frontale pour vous guider.

C'est comme un nouveau monde magique à l'intérieur des grottes, avec des chauves-souris qui volent partout et des alvéoles bioluminescentes dans l'eau.

Lors de cette excursion en kayak de 3 heures pour 47 €, vous pourrez également faire de la plongée libre. Les eaux autour de Pula offrent une grande visibilité, vous ne serez donc pas déçu !

C'est peut-être l'une des choses que vous préférerez faire à Pula !

Les eaux cristallines de Pula

Vous n'avez pas peur du noir ?

Si l'obscurité ne vous effraie pas, pourquoi ne pas faire du kayak de nuit ?

Au cours de cette excursion de 2 heures en kayak nocturne pour 70 €, vous serez dans un kayak à fond transparent. Découvrez le monde sous-marin endormi de la mer Adriatique et gardez un œil sur les différents types de vie marine - poissons, méduses, oursins et divers coraux.

Réservez vos excursions en kayak à partir de Pula ici :

#4 Participez à une visite à pied de Pula

Pula est riche en histoire

Pula est une ville qui regorge d'histoire, remontant notamment à l'époque romaine. C'est donc l'endroit idéal pour participer à une visite guidée et découvrir son histoire.

Nous vous recommandons cette visite à pied privée d'une heure et demie pour 140 KN (18,50 €). Cette visite vous emmène sur les principaux sites de la ville, tels que l'arène de Pula, le Kastel, la cathédrale de Pula, le temple d'Auguste, etc.

Bien que vous ne puissiez pas entrer dans les sites lors de la visite à pied, votre guide créera des images vivantes dans votre esprit de ce qu'était la vie à l'époque. Il s'agit également d'une visite privée, vous pouvez donc poser autant de questions que vous le souhaitez !

Réservez et explorez Pula lors d'une visite privée à pied pour 140 KN (18,50 €).

#5 Admirer le temple d'Auguste

Temple d'Auguste à Pula

Le temple d'Auguste est une autre structure romaine impressionnante à Pula.

Comme l'arène de Pula, le temple d'Auguste est incroyablement bien préservé. C'est presque comme si vous aviez été transporté dans le temps.

Le temple était dédié au premier empereur romain, Auguste, et aurait été construit entre 2 av. J.-C. et 14 ap. Plutôt vieux !

Faisant autrefois partie d'un trio de temples, le temple d'Auguste est le seul à être entièrement debout. La partie arrière du temple de Diane est encore visible, cependant.

Le temple est mieux admiré de l'extérieur. À notre avis, l'intérieur n'est pas très excitant, mais si vous voulez l'explorer, l'entrée pour voir le complexe de l'extérieur est seulement 10 KN (1,30 €).

#6 Regarder l'arc de triomphe de Sergius

Arc de triomphe de Sergius

La visite de l'arc de triomphe de Serge ne prendra que quelques minutes de votre temps.

C'est une pièce d'architecture incroyable. L'arc a été construit pour commémorer trois frères d'une importante famille romaine. Il est devenu la porte navale originale de la première colonie romaine.

CONSEILS : Notre guide de voyage compact de la région d'Istrie vous indique les meilleurs endroits où séjourner, les restaurants à ne pas manquer et bien d'autres conseils pour votre visite en Istrie !

2 meilleures choses à faire à Rovinj

Autrefois un village de pêcheurs traditionnel, Rovinj est aujourd'hui un mélange fascinant de tradition et de mode de vie moderne.

Aujourd'hui, c'est l'une des destinations touristiques les plus populaires de la péninsule d'Istrie.

Voici les meilleures choses à faire à Rovinj :

#1. Participez à une visite guidée gratuite de Rovinj.

Rue pavée colorée à Rovinj

Ce que nous préférons faire lorsque nous arrivons dans une nouvelle ville, c'est de participer à une visite à pied. De cette façon, vous vous familiarisez plus rapidement avec la ville, vous comprenez son histoire et vous obtenez tous les meilleurs conseils d'un habitant.

Rovinj ne fait pas exception. C'est un endroit idéal pour participer à une visite guidée, surtout si elle est gratuite.

Free Spirit organise une visite à pied gratuite tous les jours à 18h00 pendant les mois d'été. Bien qu'il s'agisse techniquement d'une visite gratuite, il est attendu que vous donniez un pourboire correspondant à ce que vous pensez de la visite. Les guides bien connus le méritent amplement.

Quelles parties de Rovinj allez-vous explorer pendant la visite à pied ?

Place principale de la vieille ville de Rovinj

La visite à pied Free Spirit couvre l'ensemble de la vieille ville pittoresque de Rovinj, y compris les sites touristiques incontournables et les joyaux cachés connus uniquement des habitants.

Parmi les points forts de la visite figurent la place Matteotti, la grande jetée, la rue Savicentska et bien d'autres encore.

Les visites se font uniquement en anglais et vous trouverez votre tour devant la statue du garçon avec un poisson sur laplace MaršalTito. Cherchez le parapluie orange !

#2 Admirez le magnifique fjord de Lim. 

Fjord de Lim, long de 35 km

À environ 20 minutes au nord de Rovinj, vous trouverez le fjord de Lim. Un paysage dynamique où le fjord est la pièce maîtresse de la région.

Le fjord de Lim fait partie de la vallée de Lim, longue de 35 km, qui s'étend presque jusqu'au centre de l'Istrie.

Le fjord, qui est en fait un canyon karstique submergé, a été créé lorsque la mer a pénétré dans la vallée, modifiant complètement le paysage.

Aujourd'hui, le fjord a une profondeur de 30 mètres, avec des montagnes imposantes s'élevant jusqu'à 100 mètres de chaque côté.

Le fjord de Lim est un endroit populaire pour faire une excursion à vélo, une randonnée ou goûter à de délicieuses spécialités. Les sources sous-marines d'eau douce créent un environnement parfait pour les poissons et les huîtres.

Les 2 meilleures choses à faire à Poreč

Cette petite ville côtière est surtout connue pour la basilique Euphrasius, classée au patrimoine mondial de l'UNESCO.

La vieille ville de Poreč, entourée d'anciens remparts, est l'endroit idéal pour passer quelques jours.

Voici les meilleures choses à faire pendant votre séjour à Poreč :

#1 Visite du site de l'UNESCO de la basilique d'Euphrasie

La basilique euphrasienne est classée au patrimoine mondial de l'UNESCO.

La basilique euphrasienne est la vedette de Poreč. Inscrite au patrimoine mondial de l'UNESCO en 1997, cette enceinte paléochrétienne est le seul monument complet au monde conservé de cette période.

Cet incroyable complexe comprend un atrium, un baptistère, un palais épiscopal, des mosaïques et des vestiges de bâtiments sacrés datant des 3e et 4e siècles.

La préservation des mosaïques est assez magnifique. Ainsi, nous pouvons encore comprendre les écrits expliquant la construction et la rénovation du complexe.

Intérieur de la basilique Euphrasienne

Comment visiter la basilique euphrasienne ? 

La visite est possible tous les jours, sauf le dimanche et les jours fériés catholiques. Les billets pour la basilique euphrasienne coûtent 50 KN (6,50 €).

#2. Imaginez ce qu'était le Temple de Neptune.

Temple de Neptune à Poreč

Le temple de Neptune ne vous prendra pas beaucoup de temps mais mérite tout de même une visite.

Dédié au dieu de la mer, Neptune, le temple a été érigé au 1er siècle. Contrairement à la basilique euphrasienne, ce site historique n'a pas été bien conservé. Il ne reste que des parties des fondations et des murs.

7 autres choses incroyables à faire en Istrie

L'Istrie ne se limite pas à Pula, Rovinj et Poreč. Voici 7 autres choses incroyables que vous pouvez faire dans toute la région :

#1 Découvrir les villages de montagne - Groznjan, Motovun, Buzet

Beaucoup de grandes villes d'Istrie se trouvent sur la côte, ce qui signifie que les gens passent souvent à côté de joyaux cachés dans les collines. Nous parlons de Groznjan, Motovun et Buzet.

Groznjan

Ville animée de Groznjan

Groznjan est une plaque tournante de l'art et de la culture. Dès que le soleil commence à briller, signifiant le début des mois d'été, la ville s'anime.

Les académies de musique sont ouvertes aux jeunes. Des ateliers artistiques, de danse, de théâtre et même de militantisme pour la paix sont mis en place.

La ville ressemble presque à un décor de film. Tout le monde est souriant et les rues sont remplies de danseurs et de musiciens.

Motovun

Motovun est une jolie ville au sommet d'une colline

Considérée comme l'une des plus jolies villes perchées d'Istrie, Motovun est l'endroit idéal pour se promener, manger et s'imprégner de l'atmosphère.

Avec une population d'un peu plus de 900 personnes, elle est assez petite mais offre des vues incroyables sur le paysage environnant grâce à son altitude de 277 mètres.

Buzet

Murs de la ville et ville de Buzet

Située sur une colline de 151 m de haut, Buzet est célèbre pour son architecture vénitienne étonnante et ses truffes. Il ne se passe pas grand-chose dans cette ville endormie, mais c'est un endroit idéal pour déguster des truffes.

Le meilleur moment pour s'y rendre est au début du mois de septembre, lorsque l'on célèbre l'anniversaire de la Vierge Marie. À cette occasion, les habitants préparent une omelette géante remplie de truffes sur la place de la ville.

#2 Évadez-vous dans la nature et visitez le cap Kamenjak

Côte bordée d'arbres du cap Kamenjak

À visiter de préférence depuis Pula, le cap Kamenjak est un excellent moyen de passer la journée. Avec environ 30 km de côte accidentée, le parc est idéal pour la baignade, les bains de soleil et la détente.

Envie d'un peu plus d'aventure ? Le littoral compte des îlots inhabités, des falaises d'où l'on peut sauter, des grottes cachées et des plages magnifiques. C'est un peu le paradis !

Bar Safari

Ce n'est pas tout ce que vous pouvez y faire. Le cap Kamenjak est devenu quelque peu célèbre grâce au Safari Bar qu'il abrite.

L'histoire raconte qu'il y a 20 ans, un homme a acheté un terrain pour échapper à la civilisation. Finalement, des amis ont commencé à lui rendre visite et peu à peu, l'un des meilleurs bars de plage s'est développé.

La meilleure façon de décrire le Safari Bar est de dire que c'est une aire de jeux pour adultes. Il y a de grands toboggans partout, des balançoires et des roues pour jouer.

Ici, les murs et les plafonds sont faits de plantes vivantes et de cannes de bambou, avec des tables et des bancs faits de rondins et de pierres. C'est rustique, excitant et unique !

La nourriture ne déçoit pas non plus. Vous pouvez trouver une sélection de sandwichs, de fruits de mer et de plats de viande.

Des gens profitant de l'eau au Cap Kamenjak

Comment visiter le cap Kamenjak

La façon la plus simple de visiter Kamenjak est en voiture. Le trajet dure environ 30 minutes, mais vous devrez payer l'entrée - 80 KN (10,50 €).

Si vous êtes un piéton, l'entrée est gratuite.

Pour ceux qui n'ont pas de voiture, vous pouvez prendre le bus jusqu'à Prematura, puis marcher de là. Cependant, la marche depuis Prematura est de quelques kilomètres, ce qui n'est pas le plus facile.

#3. Passez la journée à explorer les îles Brijuni.

Le parc national de Brijuni compte 14 îles

Sur la côte ouest de la péninsule d'Istrie, vous trouverez 14 îles qui constituent le parc national de Brijuni. Deux d'entre elles sont de grandes îles, celles que vous pouvez visiter, et les 12 autres sont de petites îles et îlots.

Les îles étaient en fait la résidence d'été du maréchal Tito, le président yougoslave, jusqu'à sa mort en 1980.

Pendant qu'il possédait l'île, il a introduit un certain nombre d'animaux non indigènes, tels que des éléphants, des zèbres et des antilopes.

Ruines d'une villa romaine sur l'île de Veliki Brijun

Vous pouvez encore trouver certains de ces animaux dans le parc safari de Veliki Brijun. Les deux îles principales abritent également les vestiges d'une forteresse byzantine du IIe siècle, une villa romaine et une exposition intéressante sur l'ancien président yougoslave.

Comment visiter les îles Brijuni

Les îles Brijuni sont les plus proches de Pula, mais vous devrez tout de même vous rendre dans la ville de Fazana si vous souhaitez prendre le bateau public pour vous y rendre.

Vous pouvez trouver les derniers horaires du bateau ici et le trajet dure environ 15 minutes. Les billets coûtent 250 KN (33 €), aller et retour.

Vous pouvez également rendre l'expérience en bateau plus agréable et participer à cette excursion en bateau avec un déjeuner et un open bar.

L'excursion en bateau vers les îles Brijuni coûte 50 €, mais elle comprend bien d'autres choses. Vous bénéficierez également d'un guide professionnel qui vous parlera des îles.

#4 Explorez les superbes plages d'Istrie

La Croatie est réputée pour ses superbes plages aux eaux cristallines et l'Istrie ne manque pas non plus de ces paradis.

Avec près de 540 km de littoral, l'Istrie offre de nombreuses criques cachées, des baies intimes et des plages étendues.

Voici quelques-unes de nos plages préférées à découvrir :

  • Hawaii beach - le nom dit tout, vraiment ! La plage d'Hawaii est vraiment une tranche de sérénité à Pula. Les galets blancs rendent la mer encore plus bleue, ce qui en fait un endroit idéal pour la plongée avec tuba grâce à la visibilité idéale.
  • Zambratija - si vous êtes impatient de trouver une plage de sable, vous avez de la chance. Dans la ville d'Umag, vous trouverez la petite plage de sable de Zambratija. Étonnamment, cette plage n'est pas très fréquentée, ce qui la rend agréable et relaxante. 
  • La plage de Valbandon est un endroit idéal pour les enfants car elle est parfaite pour la baignade. La plage de Valbandon dispose de nombreuses commodités telles que des chaises longues, des restaurants et des bars à proximité. Le banc de sable blanc comme neige est également l'endroit idéal pour prendre un bain de soleil.
  • Cap Kamenjak - sauts de falaise, grottes cachées et belles plages, c'est le paradis de l'aventure. Nous avons consacré une section séparée à cette plage.

#5 Louer un bateau en Istrie

Bateaux amarrés dans le port de Rovinj

Une fois que vous êtes témoin de l'eau turquoise rafraîchissante de l'Istrie, beaucoup d'entre nous commencent instantanément à rêver d'explorer les eaux en bateau.

Si c'est ce qui vous préoccupe, nous avons de bonnes nouvelles pour vous. Vous pouvez louer un bateau dans la plupart des endroits en Istrie. Louer un bateau pour la journée vous donne la liberté ultime d'échapper aux autres touristes et d'aller où vous voulez.

En fonction de ce que vous recherchez, vous pouvez louer un bateau à moteur de base, mais aussi un bateau équipé de toutes sortes de matériel de sports nautiques comme des planches à pagaie, des anneaux en caoutchouc et du matériel de plongée avec tuba.

Comment louer un bateau

Quelle que soit la ville où vous vous trouvez, la meilleure façon de trouver un bateau de location est de vous promener sur le port. Parlez aux personnes qui ont des bateaux ou rendez-vous dans un office du tourisme pour trouver des options.

Vous pouvez trouver des offres de bateaux en ligne, mais cela signifie que vous ne pouvez pas marchander le prix.

Les prix de location de bateaux en ligne commencent à environ 150 € pour un maximum de sept personnes pour la journée.

Avec ou sans chauffeur ?

Si vous cherchez à louer un bateau entièrement seul, au moins une personne sur le bateau devra posséder un permis nautique. Étant donné que peu d'entre nous possèdent un permis nautique, la plupart des locations de bateaux sont livrées avec un chauffeur.

La location d'un bateau avec chauffeur vous permet également de vous asseoir et de vous détendre (et de déguster une bière fraîche ou un verre de vin en admirant le paysage).

#6. Faites une excursion d'une journée à Venise 

Bateaux sur le Grand Canal
Grand Canal à Venise

La région d'Istrie a une forte influence vénitienne, mais si cela ne suffit pas à satisfaire votre envie d'Italie, pourquoi ne pas y faire une excursion d'une journée ?

Venise est une ville italienne emblématique, célèbre dans le monde entier, connue pour ses canaux romantiques, ses gondoles élégantes et sa riche histoire.

En vous laissant dériver le long des voies d'eau (une activité incontournable à Venise), vous aurez l'occasion d'admirer l'architecture étonnante de Venise et quelques-unes de ses 200 églises.

Comment visiter Venise

Si cette lecture vous a donné envie de visiter Venise, rien de plus facile.

Vous pouvez organiser les ferries vous-même, mais cela revient en fait plus cher que de participer à un circuit. Les billets pour le ferry peuvent coûter environ 70 € par trajet.

Les excursions vers Venise partent de Rovinj et de Poreč et coûtent respectivement 69 et 64 euros.

La traversée en bateau rapide dure environ 3 heures, ce qui vous laisse tout le temps d'explorer Venise et de profiter de ses superbes paysages. Les bateaux ont également tendance à partir tôt le matin.

Réservez votre voyage à Venise ici :

#7. Passez l'après-midi à Vrsar.

Situé à seulement 10 km au sud de Poreč, Vrsar est un joyau qu'il faut absolument visiter.

Encore une petite ville de pêcheurs, elle se trouve sur une colline de 54 m qui surplombe la mer Adriatique. Vous pourrez y admirer des vues incroyables sur les îlots environnants et de magnifiques couchers de soleil.

Passez quelques heures ici, en explorant la marina, la promenade du front de mer et les rues sinueuses. Dans les vieilles maisons en pierre, vous trouverez également d'excellents restaurants et cafés où passer l'après-midi.

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