Les 8 meilleures choses à faire à Sukhothai

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Si le nom de Sukhothai vous dit quelque chose, c'est probablement en raison du parc historique de Sukhothai, la principale raison pour laquelle la plupart des gens visitent cette petite ville du nord de la Thaïlande.

Alors que la plupart des gens n'y séjournent qu'un jour ou deux sur leur chemin vers Chiang Mai, vous pouvez facilement passer jusqu'à trois jours à explorer le parc historique. Et ce, avant même de penser à ce qu'il y a d'autre à faire à Sukhothai.

Bien que le parc historique soit l'attraction principale, Sukhothai est aussi l'occasion de s'échapper de la route très fréquentée des routards. Vous pouvez vous aventurer dans de vastes parcs nationaux, explorer la ville à vélo ou simplement vous imprégner de la culture de la ville.

Sukhothai se traduit littéralement par l'aube du bonheur, faut-il en dire plus ?

Pour profiter au maximum de votre séjour dans la ville du bonheur, nous avons rassemblé quelques-unes de nos activités préférées à Sukhothai.

Vous n'avez pas le temps de lire l'article en entier ? Voici quelques-unes de nos visites préférées de Sukhothai :

Nouveau à Sukhothai ? Notre guide compact de Sukhothai vous indique les meilleurs endroits où séjourner, les restaurants à ne pas manquer et bien d'autres conseils pour votre visite à Sukhothai !

#1 Découvrez la ville ancienne et les temples du parc historique de Sukhothai.

Parc historique de Sukhothai
Vue aérienne du parc historique de Sukhothai

Le premier sur la liste est évidemment le parc historique de Sukhothai. C'est la raison pour laquelle la plupart des gens viennent le visiter !

Voici un bref aperçu de l'histoire de Sukhothai. Cette ancienne cité, aujourd'hui figée dans le temps au sein du parc historique, était autrefois la capitale du nord de la Thaïlande aux 13e et 14e siècles. Désormais classée au patrimoine mondial de l'UNESCO, elle s'étend sur 70 km² de terrains qui abritent environ 200 temples.

Parc historique de Sukhothai

Le parc comprend 5 sections différentes, la partie centrale, qui est la plus populaire, étant située à l'intérieur des murs de la ville.

Pour couvrir la distance, vous pouvez marcher, ou encore mieux louer un vélo pour seulement 30 bahts par jour ! Vous trouverez le magasin de location de vélos juste à l'extérieur des portes de l'entrée principale.

Comme la plupart des bonnes choses de la vie, elles ne sont pas gratuites. L'entrée dans chacune des sections coûte 100 bahts, plus 10 bahts supplémentaires si vous êtes à vélo. Si vous avez un budget limité, vous pouvez donner la priorité à certaines zones.

Pour vous aider à le faire, voici quelques-uns de nos temples préférés que vous devez voir :

Wat Mahathat (zone centrale)

Wat Mahatat à Sukhothai
Bouddha assis dans le temple Wat Mahatat, qui fait partie du parc historique de Sukhothai.

Le Wat Mahatat figure sur presque toutes les listes de temples à visiter à Sukhothai, et ce pour une bonne raison.

Le temple lui-même est impressionnant, spectaculaire et à couper le souffle. Les mots ne lui rendent pas vraiment justice, mais avec le décor montagneux en toile de fond, on ne peut qu'être émerveillé.

Vous reconnaîtrez ce temple à son emblématique Bouddha assis, à ses deux Bouddhas debout de 9 mètres de haut et à ses nombreux stupas et chedis.

Wat Sa Si (zone centrale)

Temple Wat Sa Si à Sukhothai
Temple Wat Sa Si entouré d'étangs et de jardins

Si vous deviez visualiser ce à quoi ressemble la paix et la tranquillité, le Wat Sa Si en serait assez proche. Entouré d'étangs et de verdure luxuriante, vous devrez entrer dans ce temple par une petite passerelle, comme si vous étiez transporté dans un nouveau monde.

Vous pourriez facilement passer toute la journée à vous imprégner de la sérénité qui se dégage du Bouddha qui occupe une place de choix.

Wat Si Chum (zone nord)

Phra Achana du temple Wat Si Chum à Sukhothai
Phra Achana du temple Wat Si Chum au nord du parc historique de Sukhothai.

En approchant du Wat Si Chum, vous verrez le visage d'un bouddha se dessiner à travers les interstices des murs extérieurs.

À l'intérieur, vous trouverez la plus grande image de Bouddha, appelée Phra Achana, à Sukhothai. Elle mesure 15 mètres de haut et 11 mètres de large, ce qui est énorme !

Envisagez une visite guidée pour tirer le meilleur parti de votre visite du parc.

Vélos garés à Sukhothai
Vélos garés au parc historique de Sukhothai

Le parc historique de Sukhothai est chargé d'histoire, qui n'est pas toujours racontée si vous n'êtes pas accompagné d'un guide. Pour vraiment apprécier l'ancienne ville, vous pouvez vous embarquer dans un tour à vélo de 7 heures, qui est un excellent moyen de voir le parc historique si vous n'avez qu'une journée à explorer.

Si vous préférez bricoler, vous pouvez consulter l'itinéraire et faire le parcours vous-même ! De cette façon, vous ne paierez que les entrées du parc et la location du vélo, mais n'oubliez pas que vous manquerez les histoires et l'histoire du guide, qui rendent souvent la visite si mémorable.

#2 Visite du musée national de Ramkhamhaeng

Musée national Ramkhamhaeng à Sukhothai
Des objets remarquables au musée national de Ramkhamhaeng

Il est peu probable que vous passiez des heures à vous promener dans le musée national de Ramkhamhaeng, mais il ajoute une autre couche de détails à ce que vous avez vu dans le parc historique.

En vous promenant dans le musée, vous découvrirez des objets découverts par des archéologues dans les environs de Sukhothai. Il s'agit d'objets tels que des statues, des bijoux, des armes et des céramiques.

Le musée ouvre à 9 heures et ferme assez tôt à 16 heures. L'entrée coûte 150 bahts pour les touristes.

#3. Faites une randonnée difficile dans le parc national de Ramkhamhaeng.

La montagne Khao Luang dans le parc national de Ramkhamhaeng
Vue de la montagne Khao Luang dans le parc national de Ramkhamhaeng

Situé à environ 45 minutes au sud-est de la nouvelle ville de Sukhothai, vous trouverez le parc national de Ramkhamhaeng, rempli de plantes florissantes, d'animaux sauvages et de quelques chutes d'eau.

L'une des chutes d'eau qui mérite d'être visitée est celle de Sai Rung, également connue sous le nom de chute d'eau arc-en-ciel en raison de la façon dont l'eau en cascade reflète la lumière du soleil. La chute d'eau comporte 4 niveaux à explorer, atteignant jusqu'à 1 200 mètres.

Si vous avez envie d'un peu plus d'aventure, pourquoi ne pas relever le défi de la randonnée jusqu'au sommet du Khao Luang, à 1 200 mètres au-dessus du niveau de la mer. Le sentier qui y mène ne fait que 4 km, mais ne vous laissez pas tromper. Cette courte distance signifie que la randonnée est très, très raide, avec des pentes pouvant atteindre 70 degrés !

Prêt pour l'aventure ? Voici les bases que vous devez connaître !

Chutes d'eau au parc national de Ramkhamhaeng
Chutes d'eau au parc national de Ramkhamhaeng

La randonnée peut être effectuée en une journée, ce qui équivaut à un aller-retour d'environ 8 heures. Vous pouvez également camper près du sommet pour 225 bahts seulement, ce qui inclut une tente. Il est également important de noter que les gardes forestiers ne vous laisseront pas commencer la randonnée après 13h30, alors assurez-vous de partir le matin.

En chemin, vous pouvez vous arrêter à la grotte des chauves-souris ou à l'arbre emblématique qui donne naissance à des centaines de racines au-dessus du sol. Un endroit idéal pour un casse-croûte bien mérité !

Une fois que vous avez atteint le sommet, en plus d'une vue spectaculaire sur la campagne thaïlandaise, le sentiment de fierté et d'accomplissement est presque aussi bon que la vue.

Ne vous inquiétez pas, si vous préférez vous promener tranquillement, il y a de nombreux autres sentiers à explorer dans le parc.

Frais de parc

L'entrée du parc coûte 200 bahts pour les adultes et 100 bahts pour les enfants. Pour vous rendre au parc national, vous pouvez louer un songthaew pour environ 1 000 bahts aller-retour, ou louer votre propre moto.

#4. Faites un tour en vélo dans les endroits les plus méconnus de Sukhothai.

Visite en bicyclette à Sukhothai
Visite à vélo de Sukhothai et de ses environs.

Faire du vélo ne doit pas se limiter à l'exploration du parc historique de Sukhothai, c'est aussi un excellent moyen de découvrir la ville et ses environs.

Pourquoi ne pas participer à une journée complète de visite de la campagne pour découvrir une partie de Sukhothai que l'on oublie souvent. L'excursion vous emmène dans une expérience agricole à travers des champs verts et des villages pittoresques, avant de vous arrêter au marché local et de déjeuner.

Vous aurez également l'occasion de visiter un village traditionnel où vous pourrez découvrir la production locale de poisson fumé et de whisky de riz, entre autres.

Pour cette visite de 7 heures, incluant le déjeuner et les collations, le prix est de 990 bahts pour un adulte. Veillez simplement à choisir la visite de la campagne au lieu de celle du parc historique de Sukhothai! (également une excellente visite, mais qui a déjà été abordée dans l'activité n°1).

#5. Faites une excursion d'une journée au parc historique de Si Satchanalai.

Parc historique de Si Satchanalai à Sukhothai
Si Satchanalai au parc historique de Sukhothai

Si vous n'avez pas encore eu votre dose de ruines de villes anciennes dans le parc historique de Sukhothai, vous pouvez faire une excursion d'une journée au parc historique de Si Satchanalai.

Également connue sous le nom de "ville des bonnes gens", cette ville est beaucoup plus calme que Sukhothai. Vous pourrez admirer les œuvres d'art sans être dérangé par de nombreux autres touristes, ce qui est difficile à faire de nos jours.

Il est peut-être plus calme, mais cela ne signifie en aucun cas que Si Satchanalai n'est pas aussi impressionnant. Ce parc historique offre toujours une collection de temples impressionnants et complexes que vous aurez envie de regarder pendant des heures.

Là encore, l'exploration à vélo ajoute un autre élément de plaisir à l'aventure, alors pourquoi ne pas louer un vélo ? Le droit d'entrée dans le parc est de 100 bahts, plus 10 bahts supplémentaires si vous décidez d'utiliser un vélo.

#6. Passez votre samedi soir au marché de nuit.

Marché de nuit de Sukhothai
Étalage de nourriture au marché de nuit de Sukhothai

Comme il n'y a pas beaucoup de vie nocturne à Sukhothai, quel meilleur endroit pour passer votre samedi soir que le marché de nuit ?

Il se trouve sur Nikorn Kasem Road, mais vous le sentirez probablement avant de le voir. Les 500 mètres d'étals sont remplis de vendeurs ambulants qui proposent de la nourriture délicieusement bon marché. Des viandes parfaitement grillées au barbecue, des fruits de mer frais, des salades épicées, des desserts et des smoothies pour finir le repas.

Les habitants de la région affluent sur ce marché tous les samedis, ce qui signifie que vous devriez faire de même !

Le marché ouvre à 17 heures et ferme vers 21 heures.

#7. Essayez les délicieuses nouilles de Sukhothai.

Nouilles thaïlandaises de Sukhothai
Nouilles thaïlandaises traditionnelles de Sukhothai

Vous ne pouvez pas vraiment venir à Sukhothai et ne pas essayer des nouilles qui portent littéralement le nom de l'endroit où vous vous trouvez, dans leur nom aussi !

Vous trouverez ce plat sur les menus de la plupart des restaurants et il est cuisiné sous vos yeux au marché de nuit. Vous n'avez vraiment aucune excuse pour ne pas en goûter.

Ce plat peut être consommé sec ou en soupe et comprend des éléments tels que des nouilles, des haricots verts, des cacahuètes moulues, du porc et divers légumes coupés en tranches. Tous ces éléments sont combinés dans une sauce qui est un véritable contraste entre le sucré et le salé.

#8 Exemple de ce que la vie nocturne de Sukhothai a à offrir.

Vie nocturne à Sukhothai
Bouteilles alignées dans un bar à Sukhothai.

Sukhothai n'est pas l'endroit pour faire la fête. Si c'est ce que vous recherchez, alors Bangkok ou Phuket est la réponse à votre ville de fête.

Bien qu'il n'y ait pas beaucoup d'offres, il existe tout de même quelques perles où vous pourrez passer la nuit à discuter avec d'autres voyageurs et à boire un verre de trop.

Nos trois bars préférés sont le Choppers Bar pour des cocktails bon marché avant de traverser la rue pour aller au Bar 64000, ou le Fong Bear pour voir où traînent les jeunes locaux.

Si vous voulez sortir, vous pouvez suivre les locaux au Club 64 ou à In Black, qui sont un peu plus à l'extérieur de la ville.

Consultez également la rubrique Comment se rendre à Sukhothai depuis d'autres destinations en Thaïlande !

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