Is het veilig om naar Colombia te reizen?

Laatst bijgewerkt:

Is het veilig om naar Colombia te reizen?

Is het veilig om naar Colombia te reizen? Is een veel gestelde vraag door mensen over de hele wereld als ze horen over het glorieuze land dat Colombia is, maar zich afvragen of de risico's de moeite waard zijn.

Helaas is het antwoord op die vraag, zoals op de meeste dingen in het leven, niet eenvoudig. Colombia is een land met een steeds veranderende stand van zaken, maar gelukkig in veel opzichten verbeterend.

We kunnen wel zeggen dat het veilig is om naar Colombia te reizen, maar zoals in vrijwel heel Zuid-Amerika komt het aan op de vraag waar je in Colombia moet verblijven.

De meeste bezoekers van het land zullen geen problemen hebben terwijl ze genieten van de stranden in Cartagena en San Andres, of van de geweldige steden Bogotá en Medellin om er maar een paar te noemen.

Als je reislust wordt bevredigd door van de gebaande paden af te gaan, dan beginnen de risico's aanzienlijk toe te nemen. De aanblik van een buitenlander die op straat loopt of in de bus rijdt zal onvermijdelijk veel ongewenste aandacht trekken.

In dit artikel geven we je een duidelijker beeld van enkele belangrijke do's en don'ts om veilig te reizen in Colombia.

Welke plaatsen zijn veilig om te bezoeken in Colombia?

De dagen van drugsoorlogen en conflicten zijn in Colombia grotendeels achter ons gelaten, maar misdaad vormt nog steeds een bedreiging voor bezoekers in sommige gebieden, vooral op het platteland en in sloppenwijken van steden. Meestal liggen typische toeristische bestemmingen op enige afstand van deze gebieden, waardoor ze een veiliger keuze zijn.

Cartagena is een goed voorbeeld, waar de ommuurde stad en de prachtige stranden over het algemeen als veilig worden beschouwd. Als je door de stad dwaalt, zul je een flink aantal agenten van de toeristenpolitie zien, maar die kunnen maar weinig doen.

Dit betekent dat er aan de rand van de stad nog enkele buurten zijn die je moet vermijden, zoals La Magdalena. Je kunt verwachten dat de veiligheid in Bogota, Medellin, Cali, Popayan of Santa Marta, om er een paar te noemen, vergelijkbaar is met die in Cartagena.

Wat is de beste manier om op de hoogte te blijven van de veilige plaatsen om te reizen in Colombia?

Om reizigers op de hoogte te houden hebben veel ambassades regelmatig updates over de conflictgebieden in het land, dus het is belangrijk deze te bekijken voordat je besluit te reizen. Vanaf 2021 kun je de regio's Cauca (behalve Popayan), Arauca, Caqueta, Guaviare en de gebieden die grenzen aan Ecuador, Panama en Venezuela waarschijnlijk het beste vermijden.

Om een beter idee te peilen, raden we aan de informatie te bekijken die verstrekt wordt door de Amerikaanse ambassade, de Britse ambassade, en de Spaanse ambassade (Informatie in het Spaans). Een andere goede manier is de plaatselijke bevolking, zoals het personeel van je accommodatie, te vragen naar de laatste updates over de plaatsen die je moet bezoeken en die je moet vermijden.

Veiligheid in het openbaar vervoer in Colombia

Criminaliteit aan boord van openbaar vervoer is niet ongewoon, vooral rond sloppenwijken en in landelijke gebieden. Het beste advies is om te vermijden met waardevolle voorwerpen te flitsen, zoals juwelen, laptops, mobiele telefoons en geld.

Zakkenrollers komen ook veel voor in het openbaar vervoer van grote steden, dus is het veiliger om drukke bussen te vermijden, vooral tijdens de spits, en als je toch bussen gebruikt, houd dan altijd alles in het oog.

Wat taxi's betreft, is het raadzaam ze vooraf te reserveren bij een gerenommeerd bedrijf of via een app als EasyTaxi. Op de meeste plaatsen is het overdag ok om taxi's van de straat te roepen, maar dit moet 's avonds vermeden worden als de meeste gevallen van beroving voorkomen.

Reizen met legitieme taxi's

Een manier om er zeker van te zijn dat je in een veilige en legitieme taxi zit is te kijken naar het gele blad dat alle taxi's moeten tonen. Op dit blad moeten de gegevens van de chauffeur staan, hun foto, de naam van het bedrijf, de taxivergunning en de tarieven. Dit is meestal aan de achterkant van de voorstoel bevestigd, dus kijk er zeker naar voor je aan je rit begint, zo weet je dat de taxi een vergunning heeft en dat je hem mag nemen.

In het begin van de jaren 2000 kwamen expres ontvoeringen voor, maar gelukkig is het tegenwoordig heel ongewoon. Maar 's nachts een taxi oproepen kan de kans hierop vergroten. Daarom kun je ze het beste inhuren via een app of telefoontje. Als je geen Spaans spreekt kun je het in elk etablissement (hotel, restaurant of bar) vragen en ze zullen het voor je doen.

Uber is een andere optie die goed werkt in de meeste grote steden en de plaatselijke bevolking gebruikt ook andere soortgelijke apps, Beat, Cabify en InDriver genaamd, als alternatief.

Het is raadzaam dat je een Colombiaanse simkaart aanschaft en altijd wat data hebt om transport-apps te kunnen gebruiken en onveilige situaties te vermijden. Preventie is het beste advies dat je kunt volgen.

Een andere manier om de kans dat je in een gevaarlijke situatie terechtkomt te verkleinen is je route van tevoren te kennen om te voorkomen dat je verdwaalt. Onze website heeft gedetailleerde gidsen over de populairste routes door Cambodja, die de moeite waard zijn om te bekijken voor je op reis gaat.

Veiligheid op de weg

Als je buiten een van de grote steden reist, raden we je aan bij gerenommeerde maatschappijen te blijven. Over het algemeen raden we aan bussen te nemen van landelijke maatschappijen als Expreso Bolivariano, Brasilia, Copetran, Berlinas del Fonce, of Rápido Ochoa, want die hebben betrouwbaardere en comfortabelere bussen, plus ze stoppen niet aan de kant van de weg om meer passagiers op te pikken.

Als je naar kleine steden reist, zijn die grote maatschappijen daar misschien niet actief, zodat je misschien gebruik moet maken van plaatselijke kleinere maatschappijen. Dit is helemaal ok, maar neem altijd bussen van hoofdbusstations of erkende bushaltes.

Reizen bij nacht

De laatste jaren is de situatie op de wegen verbeterd en worden de meeste hoofdwegen tussen de meeste steden niet meer als gevaarlijk beschouwd. Dankzij de verbeterde situatie zijn nachtbussen nu een populaire keuze geworden om door Colombia te reizen.

Toch raden we aan bussen te nemen die overdag aankomen, om situaties te vermijden als 's nachts alleen lopen met al je bagage.

Bogota

Bogotá is een enorme stad en zoals elke andere grote stad in de wereld heeft ze een aantal leuke wijken en andere die je beslist wilt vermijden. De plaatselijke bevolking is het erover eens dat de noordelijke en centrale wijken veiliger zijn en de beste plekjes om te verblijven. Usaquen, Zona Rosa en Chapinero zijn goede startpunten.

Aan de andere kant hebben de zuidelijke wijken van de stad een nogal slechte reputatie en worden ze waarschijnlijk beter vermeden. Een shortlist van te mijden buurten omvat Bosa, Ciudad Bolivar, Tunal, Usme en Fontibon, maar gelukkig zijn daar geen grote bezienswaardigheden te vinden.

Downtown of 'El Centro' heeft een mengeling van zowel veilige als onveilige plaatsen. Als algemene regel geldt: blijf in de hoofdstraten en vermijd de straten die er schetsmatig uitzien. De laatste jaren wordt er gebouwd aan nieuwe gebouwen en infrastructuur, waardoor de mensenstroom toeneemt en de omstandigheden veiliger worden.

De oude stad, ook wel bekend als La Candelaria in het algemeen, is een veilige buurt waar de meeste backpacker hostels staan. Het heeft echter de neiging om 's nachts behoorlijk verlaten te worden, dus het is beter om niet alleen te lopen na het vallen van de avond.

Dat is nog afgezien van de grote delen van Bogota. De stad is overdag erg actief, met veel winkels en bedrijven die open zijn tussen 9 uur 's morgens en 6 uur 's avonds, dus dat schijnt de beste tijd te zijn om in de meeste gebieden rond te dwalen. Wat de nacht betreft, vermijd eenzame plaatsen en geef de voorkeur aan taxi's die per telefoon gereserveerd zijn.

Als je je als een echte inwoner wilt verplaatsen, kun je de bussen van Transmilenio nemen die door de hele stad rijden, maar pas op voor zakkenrollers en neem extra voorzorgsmaatregelen, vooral tijdens de spitsuren.

Medellin

Medellin is de op een na grootste stad van Colombia en herbergt veel culturele activiteiten, geweldig vermaak en interessante architectuur.

De stad is nu ontsnapt aan haar geschiedenis van drugsbaronnen en kartelterreur. Tegenwoordig wordt ze beschouwd als een voorbeeld van verbetering en sociale vernieuwing in Latijns-Amerika, wat betekent dat ze veilig is voor bezoekers. Hoewel het, zoals elke grote stad, niet helemaal vrij is van problemen.

Bezoekers van de stad verblijven vaak het liefst in El Poblado omdat het grotendeels als veilig wordt beschouwd en veel te bieden heeft voor toeristen. Ook Laureles en Envigado staan als veilige gebieden weg van het centrum om te verblijven en te genieten. Aan de andere kant, houd rekening met het advies van de plaatselijke bevolking die zegt dat je bij het vallen van de avond beter buiten het centrum (bekend als La Candelaria) en de Belen gebieden kunt blijven, vooral omdat die na 18.00 uur behoorlijk leeg worden.

Wat de verpauperde buurten in de bergen betreft, zoals Comuna 13, kun je beter dicht bij de toegangspunten blijven (zoals de elektrische trappen of de Metrocable stations) en uit de buurt van lege steegjes. Een rondleiding nemen is waarschijnlijk een goed idee als je op avontuur wilt in deze wijken, vooral omdat ze vaak door plaatselijke bewoners worden geleid.

Cartagena

Cartagena is een van de topbestemmingen voor toeristen in Colombia en de kans is groot dat je het in je reisplannen hebt opgenomen, wanhopig om de schitterende stranden op de omringende eilanden niet te missen.

In het algemeen is de veiligheid in Cartagena heel goed, zoals we al eerder zeiden. Wees je toch altijd bewust van je omgeving en gebruik steeds je gezond verstand. Afdwalen van de toeristische zones is iets wat je wilt vermijden.

De oude stad van Cartagena heeft een ruim aanbod aan activiteiten en diensten, en een goede politiedekking. Op loopafstand is Getsemaní een andere levendige wijk om te verblijven of rond te dwalen. Aan Cartagena's moderne kant zijn Bocagrande, Laguito, Castillo Grande, Manga en Crespo andere veilige buurten met veel hotels, AirBnBs en restaurants, vaak heel dicht bij de zee.

Bedenk wel dat in andere zones van de stad niet evenveel politie aanwezig is als in de eerder genoemde. Het is echter onwaarschijnlijk dat je deze gebieden zelfs maar zult bezoeken, want ze liggen ver van de bezienswaardigheden van de stad.

Een woord van advies - als je op zoek bent naar de iconische panoramische uitzichten over Cartagena vanaf Cerro La Popa, kun je het beste een taxi huren en vragen of ze willen wachten tot je klaar bent om naar de stad terug te keren. De toegangsweg naar de heuvel is niet de prettigste straat om in het donker door te lopen.

Santa Marta

Santa Marta is een kleine stad, maar met veiligheidszorgen die gemakkelijk kunnen wedijveren met die van grotere steden als Bogota. Toch stromen de toeristen naar de stad, met de aanmoediging van de plaatselijke bevolking om te blijven en de populaire toeristische gebieden te bezoeken en tegelijk de sloppenwijken volledig te mijden.

De gebieden om te verblijven en te bezoeken zijn onder meer Rodadero en het historische centrum van de stad, maar vermijd toch 's avonds alleen te lopen.

Taganga is een andere populaire plaats om te verblijven, vooral onder backpackers, omdat het dicht bij de stranden van het Tayrona National Park ligt, en ook zeer betaalbare accommodatiemogelijkheden heeft. De plaatselijke bevolking meldt echter dat sommige gebieden in Taganga problematisch zijn, vooral die ver van het hoofdstrand.

Hoe kun je veilig blijven?

Let bij het plannen van je reis goed op waar je accommodatie is en waar je wilt bezoeken. Een goede vuistregel is om in de meer toeristische wijken te overnachten, maar houd er wel rekening mee dat dit meestal tegen een hogere prijs gaat.

Eenmaal daar is het goed om met de plaatselijke bevolking te praten en uit te vinden waar de lastige gebieden zijn en wat de nieuwste trucs zijn om op te lichten. Nogmaals, gezond verstand is hier je grootste bondgenoot! Bijvoorbeeld:

  • Zeg nee tegen de freebies. Verkopers op de stranden en straten gebruiken deze zwendel om dan producten te overvragen en je lastig te vallen tot je toegeeft om te betalen
  • Huur een gerenommeerd reisgezelschap in bij trektochten door nationale parken en afgelegen gebieden
  • Draag kleine geldbedragen en creditcards met lage limieten
  • Probeer je waardevolle spullen niet onbeheerd achter te laten bij een bezoek aan parken en stranden
  • Als je in een hostel verblijft, kijk dan zeker of er een kluis is
  • Als je door bekende gevaarlijke gebieden moet reizen, kun je misschien een tweede portemonnee of telefoon bewaren om weg te geven.

Hoewel er soms een slecht beeld van Colombia wordt geschetst, vooral na het checken van verhalen van forums of blogs online, is de realiteit dat de meeste bezoekers een veilige en vreugdevolle reis hebben. Zolang je enkele basisrichtlijnen volgt, is de kans groot dat je zult genieten van een land dat beroemd is om zijn vriendelijke mensen, mooie landschappen en bruisende steden.

Noodsituatienummers

In tegenstelling tot de rest van de wereld gebruikt Colombia een enkelvoudig formaat voor zijn noodnummers. Het populaire 911 is vervangen door 123 voor algemene noodgevallen, maar je kunt ook elke afhankelijkheid rechtstreeks bellen. Zie hieronder een lijst van de meest gebruikte nummers:

123 - Algemene Noodgevallen (Degene die je moet onthouden)

119 - Brandweerlieden

112 - Politie

144 - Civiele verdediging

125 - Medische noodgevallen

132 - Rode Kruis

#767 - Wegpolitie

Vergeet niet altijd de gegevens van je plaatselijke ambassade op te zoeken en hun contactgegevens bij de hand te houden voor eventuele noodgevallen.

591 views