Costa Rica's top 5 Nationale Parken - Welke te bezoeken en hoe te bezoeken?

Laatst bijgewerkt:

Een echt inzicht in Costa Rica's ware schoonheid

Als je je ogen sluit en aan Costa Rica denkt, stel je je waarschijnlijk dichte groene jungles voor die bloeien met wilde dieren.

Als een van de meest biodiverse plaatsen ter wereld is Costa Rica het thuis van meer dan 500.000 diersoorten. Dat is bijna 5% van het totaal aantal soorten dat wereldwijd geschat wordt.

Dit omvat een aantal inheemse soorten die alleen in Costa Rica te vinden zijn: tapirs, neusbeertjes, ocelots en roodoog boomkikkers om er maar een paar te noemen.

In wezen, als je ooit een tapir in zijn natuurlijke omgeving wilt zien, zul je naar Costa Rica moeten gaan. En om deze unieke wezens te zien en een echt inzicht in Costa Rica's biodiversiteit te krijgen, is er geen betere manier dan een bezoek aan een van de nationale parken van het land.

Hoeveel nationale parken zijn er?

Als je alle tijd en geld van de wereld had, zou je zoveel mogelijk nationale parken in Costa Rica willen bezoeken als je maar kon. Maar voor de meesten van ons is onze tijd beperkt en er kan een budget in gedachten zijn.

Een bezoek aan alle 28 nationale parken, 51 wildreservaten, 13 bosreservaten en 8 biologische reservaten van Costa Rica zou je een eeuwigheid kosten.

Dit artikel bespaart je al het speurwerk om uit te zoeken welke nationale parken het meest de moeite waard zijn om te bezoeken.

De top 5 nationale parken in Costa Rica

Niet alles kan in een tabel worden samengevat, maar het helpt beslist om de verschillen tussen de parken te onthouden.

Nationaal ParkBekend omBlijf inTijd om in het park door te brengenToegangsprijs
1. Nationaal Park CorcovadoOngelooflijke biodiversiteit en wilde dieren Drake Bay of Puerto Jimenez5-7 uur of 's nachts$100 incl gids
2. Tortuguero Nationaal ParkSchildpadden en zijn kanalenTortuguero3-4 uur$15
3. Arenal Vulkaan Nationaal ParkVulkanen en lavaveldenLa Fortuna2-3 uur$15
4. Nationaal Park Rincón de la ViejaWatervallen, vulkanen en minder bezoekersLiberia of Tamarindo5-6 uur$17
5. Cahuita Nationaal ParkLand- en zeeparkPuerto Viejo4-5 uurOp donatie gebaseerd

Hieronder delen we wat je kunt verwachten met enkele super handige tips over het bezoeken van de parken.

#1 Corcovado Nationaal Park

Jaguar in Corcovado Nationaal Park Costa Rica
Als je geluk hebt kun je zelfs jaguars spotten in Corcovado Nationaal Park.

Het Corcovado Nationaal Park moet ongetwijfeld op de eerste plaats komen. Dat beeld dat je in je hoofd hebt van Costa Rica? Dat is Corcovado!

Het werd door National Geographic 'de biologisch meest intense plek op aarde' genoemd. De 13 verschillende ecosystemen die het park omvat, herbergen meer dan de helft van Costa Rica's soorten - dat zijn meer dan 250.000 verschillende soorten.

Als je geluk hebt kun je de drievingerige luiaard, jaguar, brulapen, tapirs, toekans en krokodillen zien. 

In tegenstelling tot sommige andere nationale parken in Costa Rica is Corcovado vrijwel ongerept. De paden waar je over loopt lijken op sommige punten nauwelijks op paden. Je steekt rivieren over zonder bruggen, en dat geeft je het gevoel dat je echt op ontdekkingstocht bent.

Als je van plan bent maar één nationaal park in Costa Rica te bezoeken, moet het Corcovado zijn.

Van waar naar Corcovado Nationaal Park?

Nationaal park Corcovado in Costa Rica
Areaalzicht van Corcovado Nationaal Park

Veel reizigers bezoeken Corcovado vanuit Puerto Jimenez, maar wij raden aan Corcovado te bezoeken vanuit Drake Bay.

Met zijn schilderachtige homestays, ongelooflijke kustpaden en afgelegen donkerzandstranden is Drake Bay een bestemming om op zich te bezoeken. Kijk op bekijkin onze gids met top dingen om te doen in Drake Bay waarom je dit niet wilt missen.

Om je te helpen met het vervoer, behandelt deze gids over hoe je naar Corcovado kunt komen alles wat je moet weten.

Je moet een gids huren

Sinds 2014 moeten alle bezoekers van Corcovado begeleid worden door een gids die geaccrediteerd is door het ICT (Costa Ricaans Instituut voor Toerisme).

Ook al was het hebben van een gids niet verplicht, we raden toch aan er een aan te nemen. De gidsen in Corcovado Nationaal Park hebben superkrachten als het gaat om het vinden van de dieren. Ze weten meestal waar bepaalde dieren te vinden zijn, en sommigen kunnen de dieren zelfs van een afstand ruiken!

Een gids helpt je ook om meer te weten te komen over het nationale park en de wilde dieren die het hun thuis noemen.

Hoeveel kost het?

Bezoek je Corcovado vanaf Drake Bay, wat we aanraden, dan kijk je uit op ongeveer $ 100 per persoon.

Vanuit Puerto Jimenez is het iets duurder, rond $135.

Op het eerste gezicht klinkt $ 100 duur voor een bezoek aan een park, maar als de kosten worden uitgesplitst is het begrijpelijk. In deze prijs is inbegrepen:

  • Een gecertificeerde gids
  • Vervoer heen en terug per boot naar Corcovado (ongeveer 1 uur heen en terug)
  • Entree voor Corcovado ($15)
  • Lunch
  • Snacks

Is het de prijs waard? 100%! Corcovado is een magische plek die bloeit en nog ongerept aanvoelt - iets wat tegenwoordig moeilijk te vinden is. Daarom is het ons favoriete nationale park in Costa Rica.

Boek hier: Rondleiding door Corcovado Nationaal Park voor $105

Dagtocht of overnachting in het nationale park?

Kikker in Tortuguero Costa Rica
Roodoog boomkikkers zijn een van de unieke wezens die je bij een nachtelijke rondwandeling kunt zien.

Bij een gewone dagtocht naar Corcovado vertrek je tussen 6-7 uur 's morgens van Drake Bay . Na de boottocht van een uur breng je tussen 4-5 uur door met wandelen en verkennen van Corcovado Nationaal Park, voor je terugkeert naar Drake Bay voor een welverdiende heerlijke lunch.

Is dat niet genoeg tijd voor je, dan kun je ook overnachten in Corcovado en slapen in een van de ranger stations. 2 dagen inclusief maaltijden kost ongeveer $ 335 per persoon.

Pro-tip: Neem contant geld mee naar Drake Bay want er is geen geldautomaat in de stad. Veel reisorganisaties accepteren alleen contant geld, of rekenen 10% extra als je met een kaart wilt betalen.

Klaar om je bezoek aan Corcovado te plannen? Bekijk ook bekijkonze Ultieme Gids voor Drake Bay/Corcovado en de leukste dingen om te doen rond Corcovado Nationaal Park.

#2 Tortuguero Nationaal Park

Apen in Tortuguero Costa Rica
Witgezicht kapucijn in Tortuguero Nationaal Park Costa Rica

Als je niet in Corcocavdo kunt komen, een park zoekt met een lagere toegangsprijs of gewoon niet kunt wachten om het volgende te bezoeken, is Tortuguero beslist onze tweede favoriet.

Wat Tortuguero onderscheidt van de andere nationale parken in Costa Rica, is dat de beste manier om het te verkennen niet te voet is.

Door het aantal kronkelende rivieren, mangroves en moerassen, heb je de beste ervaring door in een kano of kajak te springen. Overal om je heen is wild en levendig oerwoud, waar je apen en een verscheidenheid aan vogels kunt zien.

Vergeet ook niet het water in de gaten te houden, want er kunnen ook krokodillen of kameinen op de loer liggen!

Als alternatief is er ook een wandelpad dat je in een grote lus rond het Tortuguero Nationaal Park voert. Het is een mooie mengeling van de eindeloze jungle en de goudkleurige zandstranden, die deel uitmaken van de 11 verschillende habitats van het Tortuguero park.

Entreegelden voor Tortuguero Nationaal park zijn $ 15 per persoon en je hebt geen gids nodig.

De reis vanuit de hoofdstad van Costa Rica duurt ongeveer 3-4 uur, maar vergt wel wat planning. Lees onze San José naar Tortuguero gids voor alle details over deze route.

20.000 Groene schildpadden komen elk jaar in Tortuguero nestelen

Zeeschildpad in Tortuguero Costa Rica
Enorme zeeschildpad gaat terug in het water na eieren gelegd te hebben op het strand in Tortuguero

Tortuguero staat ook bekend als de "Plaats van de Schildpadden". En dat is niet voor niets: tussen de maanden juli tot oktober komen elk jaar meer dan 20.000 vrouwelijke Groene Schildpadden in Tortuguero nestelen.

Loggerhead, Hawksbill en Leatherback schildpadden broeden er ook, maar de kans om ze te zien is kleiner.

In 1975 werd meer dan 35 km strand toegevoegd aan het Tortuguero Nationaal Park. Nu het aantal schildpadden afneemt, doet de plaatselijke bevolking alles wat ze kan om de schildpadden die elk jaar op bezoek komen te beschermen.

Toekijken hoe deze verrassend grote wezens zich op het strand hijsen, urenlang bezig zijn met het graven van hun nesten en het leggen van de eieren is een absoluut ongelooflijk schouwspel om mee te maken.

Je kunt bijna de uitputting voelen die de moederschildpad voelt, vermengd met de magie van nieuw leven!

Tortuguero stad

Als je het Tortuguero Nationaal Park bezoekt, verblijf je binnen het stadje Tortuguero. Deze plaats alleen al is bijzonder! 

De plaatselijke bevolking is ongelooflijk vriendelijk, de sfeer ademt gewoon een 'pura vida' levensstijl, en je hebt het gevoel dat je naar een afgelegen eiland bent ontsnapt.

Om je te helpen het meeste uit je reis naar Tortuguero te halen, bekijkonze Ultieme Tortuguero Gids en Top Dingen om te Doen.

#3 Arenal Vulkaan Nationaal Park

San Carlos waterval in La Fortuna Costa Rica
Arenal Nationaal Park, La Fortuna

De omgeving van Arenal en La Fortuna is uiteindelijk voor veel mensen de favoriete plaats in Costa Rica. Het is in wezen een must-visit plaats, en als je er toch bent moet je ook het Arenal Volcano National Park bezoeken.

Net iets kleiner dan Rincón de la Vieja National Park, beslaat Arenal Volcano National Park ongeveer 30.000 acres. Net als Rincón herbergt het 2 vulkanen - waarvan er een actief is.

De vulkanen - Arenal en Chato

Arenal Volcano, het middelpunt van La Fortuna, is 1.633 meter hoog, terwijl Chat Volcano 1.140 meter hoog is.

Chato is een inactieve vulkaan, maar Arenal Volcano is nog springlevend. Maak je geen zorgen, de laatste uitbarsting was in 2010, dus het is er behoorlijk veilig!

Junglepad in La Fortuna Costa Rica
Reizigers wandelen door het bos om Chato Vulcano te bereiken

Omdat het nationaal park 2 vulkanen herbergt, betekent het dat er een heleboel dingen te zien zijn die andere nationale parken in Costa Rica niet hebben.

Na jaren van uitbarstingen zijn overal rond de basis van de Arenal Vulkaan spectaculaire lavavelden achtergebleven. De paden voeren je ook langs enorme vulkanische rotsblokken die met snelheden van wel 2.000 km per uur uit de vulkaan werden geslingerd! 

Maak gebruik van de warmwaterbronnen om je spieren te kalmeren na een wandeling door het nationale park.

TIP: Als Arenal Volcano National Park nu op je lijstje van te bezoeken plaatsen staat, lees je hier hoe je van San José naar La Fortuna kunt komen.

Een bezoek aan Arenal Volcano National Park

Vulkaan in La Fortuna Costa Rica
Uitzicht op Arenal Vulkaan, La Fortuna

Behalve de vulkanen is er ook een overvloed aan wilde dieren die in het secundaire woud gedijen. Houd dus je ogen open voor brulapen, witgezichtsapen, herten, tapir, slangen en een verscheidenheid aan vogels.

Er zijn een aantal wandelroutes in het hele nationale park, die zowel zelfstandig als met een gids afgelegd kunnen worden. Entree voor Arenal Volcano National Park kost $ 15 per persoon.

We vertellen over de verschillende wandelroutes die je in het nationale park kunt doen in onze Top Things to Do in La Fortuna gids. Er staat ook een geheime wandeling in!

#4 Rincón de la Vieja Nationaal Park

La Cangreja waterval in Guanacaste Costa Rica
Watervallen in Rincon de la Vieja Nationaal Park

Rincón de la Vieja Nationaal Park is HUGE! Het beslaat meer dan 34.000 acres en herbergt 2 vulkanen, 32 rivieren, een ongelooflijke variëteit aan flora en meer dan 200 vogelsoorten.

Een van die vulkanen, Rincón de la Vieja, is de actiefste vulkaan in Costa Rica, met de laatste uitbarsting in 2021. Het wordt nog steeds veilig geacht om het nationale park te bezoeken, maar begrijpelijkerwijs zijn de paden naar de vulkaankrater gesloten.

Waarom zou je Rincón de la Vieja bezoeken?

Om te beginnen is Rincón de la Vieja Nationaal Park een van de minst bezochte in Costa Rica. Door onderweg minder mensen te zien wordt het beslist een meer bijzondere en intieme ervaring.

Dat er minder bezoekers komen komt waarschijnlijk doordat het niet extreem dicht bij een van de grote toeristenplaatsen ligt. Liberia is de beste plaats om het nationaal park te bezoeken, maar het kan ook vanuit Tamarindo bereikt worden.

Het nationale park is zeker de reis waard, vooral als je een fervent wandelaar bent. Er zijn 7 hoofdpaden in het nationale park, die variëren van gemakkelijk tot moeilijk.

Langs de paden word je getrakteerd op schitterende watervallen, warmwaterbronnen, borrelende modderpotten, panoramische uitzichten over Costa Rica's landschap en natuurlijk de vulkanen. Dat alles komt nog bij het overvloedige wildleven zoals 3 apensoorten, gordeldieren, coatis, poema's en enkele zeldzame vogels.

Hoe te bezoeken?

Rincón de la Vieja Nationaal Park is te bereiken via 2 ranger stations - Las Pailas en Santa Maria.

Las Pailas is het gemakkelijkst te bereiken van de twee, want een 4×4 is nodig om Santa Maria te bereiken.

De toegang tot het Rincón de la Vieja Nationaal Park kost $ 17 per persoon. In tegenstelling tot sommige andere nationale parken, vinden we dat een gids voor dit park niet echt nodig is.

TIP: Als je in Tamarindo verblijft, kun je hier zien hoe je naar het Rincón de la Vieja Nationaal Park komt.

#5 Cahuita Nationaal Park

Cahuita strand in Puerto Viejo Costa Rica
Strandkant van Cahuita Nationaal Park

Puerto Viejo is een klein stadje aan de Caraïbische kant van Costa Rica dat de laatste tijd op de radar van veel mensen verschijnt.

Op slechts 20 minuten afstand van Puerto Viejo vind je Cahuita Nationaal Park.

Er zijn twee dingen die Cahuita nog specialer maken. Het nationale park strekt zich uit over zowel land als zee, plus de toegang tot het nationale park is gratis! Cahuita wordt gerund met behulp van giften, dus het zou leuk zijn als je een bijdrage achterlaat.

Het land 

Het landoppervlak in het Cahuita Nationaal Park beslaat 1.100 hectare, met weelderig groene jungle en bloeiende wilde dieren.

Enkele dingen om op te letten zijn luiaards, brulapen, toekans, reigers, en ook orchideeën en paddestoelen.

Het water

Koraalriffen in Playa del Carmen Mexico
Onderwater koraaltuin gevuld met tropische vissen

Het strand in Cahuita is een van de minst ontwikkelde van het land en is de perfecte plaats om te ontspannen en te gaan zwemmen. Het zeegebied beslaat meer dan 22.300 hectare en heeft een aantal geweldige koraalriffen.

Je kunt er misschien schildpadden, mantaroggen, haaien, palingen en zeekomkommers zien. Er zijn minstens 35 soorten koraal en 123 soorten vis, dus er is genoeg te zien!

De beste maanden om te snorkelen en te duiken zijn tussen februari en april. In deze tijd is het water goed van temperatuur en heeft het goed zicht.

We raden je ten zeerste aan Cahuita Nationaal Park te bezoeken als je op zoek bent naar een ervaring ergens waar niet iedereen in Costa Rica komt.

TIP: Als je de reis naar Puerto Viejo maakt, lees je hier hoe je er vanuit San José komt en wat de leukste dingen zijn om te doen als je in Puerto Viejo bent.

Nog enkele ongelooflijke nationale parken in Costa Rica

Wolkenwoud in Monteverde Costa Rica
Monteverde Wolkenwoud

Het kiezen van onze top 5 favoriete parken uit een lijst van 28 nationale parken in Costa Rica was niet gemakkelijk! Er zijn nog een paar ongelooflijke nationale parken in Costa Rica die we niet helemaal wilden weglaten.

Deze parken waren dichtbij, maar haalden het net niet tot onze top 5 nationale parken in Costa Rica:

  • Manuel Antonio - een uiterst populair nationaal park dat een grote verscheidenheid aan wilde dieren biedt. Veel reizigers bezoeken dit park omdat het vrij grote kansen biedt om een luiaard of een aap te spotten. Het strand binnen Manuel Antonio Nationaal Park behoort tot het beste van Costa Rica. Deze zou in onze top 5 van nationale parken gestaan hebben, maar het park voelt toeristisch aan en het is er vaak vol met bezoekers. (Entree $16)
  • Tenorio Volcano National Park - de thuisbasis van de beroemde Rio Celeste waterval met zijn natuurlijke levendige blauwe kleur. Tijdens de wandeling naar de waterval zie je onderweg veel wild. (Entree $12)
  • Monteverde Cloud Forest - is een van de twee nevelwouden in Monteverde, en het is ook het populairste. Terwijl je door het woud wandelt kun je getuige zijn van een verscheidenheid aan dieren en vogels. Het beschermt meer dan 4.000 hectare die een thuis bieden aan meer dan 100 soorten zoogdieren, 400 vogels en 500 orchideeën. Dit is echter niet het park om te bezoeken als je unieke wilde dieren wilt zien. (Entree $25)
  • Irazu Volcano National Park - Irazu Volcano is Costa Rica's hoogste vulkaan, die op een indrukwekkende 3.432 meter hoogte staat. De 1.050 meter brede krater herbergt een helder en mooi blauwgroen meer. De kleur lijkt bijna radioactief! (Entree $15)

Andere ook vermeldenswaard zijn Piedras Blancas National Park, Santa Elena Cloud Forest, Ballena Marine National Park, Carara National Park en Poas Volcano National Park.

Het geheel afronden

Luiaard in het bos in Manuel Antonio Costa Rica

Nationale parken zijn het middelpunt van Costa Rica. De wilde en tropische landschappen zijn wat Costa Rica tot een droombestemming maakt voor zo veel mensen.

In werkelijkheid zul je, welk nationaal park je uiteindelijk ook bezoekt, waarschijnlijk een geweldige tijd beleven. Elk heeft iets unieks en bijzonders te bieden.

Je zult waarschijnlijk ook meer dan één nationaal park bezoeken, want dat is vaak het belangrijkste wat je op veel van de populaire bestemmingen in Costa Rica kunt doen.

Als we er echter één moesten kiezen, zou het zeker Corcovado Nationaal Park zijn!

439 views
Kopieer link