La guía de viaje definitiva de Chiang Mai

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Descubre | Cómo llegar | Escapadas secretas

¿Merece la pena visitar Chiang Mai?

Chiang Mai es una intrigante fusión de lo nuevo y lo antiguo, lo que la convierte en un lugar increíble para explorar.

Por un lado, es una ciudad inundada de cultura e historia, contada a través de sus cientos de templos, su llamativa Ciudad Vieja y sus deliciosos platos locales. Por otro lado, la ciudad se ha convertido en el centro creativo del norte de Tailandia. Atrae a los nómadas digitales con su ecléctica cultura de cafés, sus acogedores espacios de coworking y su variada vida nocturna.

Chiang Mai está llena de caóticos mercados nocturnos, vibrantes festivales, iniciativas comunitarias, comida para morirse y varias aventuras en los alrededores.

¿Cuánto tiempo hay que permanecer en Chiang Mai?

Probablemente ya sepas que Chiang Mai tiene mucho que ofrecer, y eso es lo que atrae a mucha gente a quedarse durante meses.

Si estás en un viaje de 3-4 semanas a Tailandia, te recomendamos que le dediques a Chiang Mai unos 3 días de tu tiempo, pero para los que estén en Tailandia durante más tiempo, quizá no pongas un plazo a tu estancia...

O mejor aún, haz coincidir tu estancia con uno de los muchos festivales de Tailandia, ya que los habitantes de Chiang Mai saben cómo celebrar un festival. En noviembre, el cielo cobra vida con farolillos brillantes como parte del festival Loy Krathong.

Si estás en Chiang Mai el 13 de abril, prepárate para mojarte de verdad. El famoso festival de Songkran hace que las calles se inunden de lugareños y turistas armados con pistolas de agua para celebrar un comienzo de año nuevo tailandés lleno de salpicaduras.

Lee también: Las 16 mejores cosas que hacer en Chiang Mai

Dónde alojarse en Chiang Mai

A diferencia de la gran cantidad de zonas en las que alojarse en Bangkok, elegir dónde establecerse en Chiang Mai es relativamente fácil. Puedes contar con una mano los principales lugares para alojarse, bastante fácil, ¿verdad?

Para simplificarlo aún más para ti, (a quién no le gusta viajar fácilmente) aquí tienes la información sobre cada uno de los 4 lugares:

Lugar nº 1: Ciudad Vieja - en el centro de todo

Puerta de Tha Pae en Chiang Mai
Turistas en la Puerta de Thae Pae, una de las partes más antiguas de la ciudad

Si es la primera vez que visitas Chiang Mai, la Ciudad Vieja, rodeada por sus murallas de 700 años de antigüedad y su impresionante foso, es un buen lugar para empezar.

La Ciudad Vieja es el lugar donde comenzó Chiang Mai, y sigue siendo el centro de la actividad, ofreciendo templos, mercados, deliciosa comida e historia justo a tu puerta. Podrás pasar menos tiempo viajando entre los sitios y, en cambio, más tiempo disfrutando de su impresionante belleza, simplemente caminando por la Ciudad Vieja.

Al estar en el centro de todo, probablemente esperarías pagar precios más altos por los restaurantes y el alojamiento, pero afortunadamente no es así. Hay una amplia selección de casas de huéspedes baratas, pero también algunas opciones de mayor categoría si es más tu estilo.

Lugar nº 2: Nimman - la Meca de los nómadas digitales y los amantes de la L profunda

Calle Niman o Nimmanhaemin, Chiang Mai
Cafeterías en Nimman Road, una zona muy animada con nómadas digitales y expatriados de todo el mundo

La universidad de la ciudad tiene su sede en Nimmanhemin (también conocida como Nimman), lo que ha creado un ambiente joven y animado que ha atraído inevitablemente a los nómadas digitales a la zona.

¿Y dónde se encuentran los nómadas digitales? En las cafeterías, por supuesto. Nimmanhemin ha adoptado la cultura de las cafeterías de forma excelente, llenando sus calles de lugares modernos y de moda para tomar un café o comer algo.

Chiang Mai se ha convertido en uno de los centros para nómadas digitales más populares del mundo gracias al coste de vida barato, a la estabilidad de Internet y al elevado número de espacios de coworking.

Cuando el sol empieza a ponerse, también hay muchos lugares donde cambiar ese café por un cóctel, todo ello rodeado de una decoración sofisticada y a la moda.

Nimmanhemin cuenta con algunas de las colecciones de alojamiento más interesantes, principalmente en edificios de nueva construcción y vibrantes, un gran contraste con las opciones de la Ciudad Vieja.

Ubicación #3: Riverside - una escapada tranquila del ajetreado centro de la ciudad

Los ríos suelen ofrecer una sensación de tranquilidad y paz. Alojarse junto al río Ping ofrece definitivamente un respiro del ajetreo del centro de la ciudad.

Está a sólo 10 minutos en coche de la Ciudad Vieja, pero el ambiente tranquilo y relajado de la zona es perfecto para familias o viajeros que sólo buscan relajarse. Al no estar demasiado lejos del centro, esta zona sigue teniendo un encanto auténtico del que no puedes evitar enamorarte.

La mayoría de los alojamientos tienen vistas al río desde su ventana, y algunos de los hoteles más bonitos y caros están situados aquí. Pero no te preocupes, si tienes un presupuesto limitado, podrás encontrar algunas estancias baratas pero encantadoras.

Lugar nº 4: Bazar Nocturno: un bullicioso hervidero de actividad y vida nocturna

Comida callejera del Bazar Nocturno, Chiang Mai
Viajeros y lugareños se mezclan en el Bazar Nocturno de Chiang Mai

Cuando pensamos en un bazar, una locura de compras y puestos en abundancia llenan nuestra mente y eso es exactamente lo que es el Bazar Nocturno de Chiang Mai.

Si te gustan las compras, estás lo más cerca posible del mayor Mercado Nocturno de la ciudad, que funciona a diario y ofrece artesanía, ropa, joyas y mucho más.

Otro nivel de energía lo aportan los mochileros que suelen acudir a esta zona, atraídos por la animada vida nocturna y los precios baratos. Piensa en bares de cerveza más amigables que en sofisticados establecimientos de cócteles como en Nimmanhemin.

La zona del Bazar Nocturno ofrece de todo, desde casas de huéspedes baratas hasta conocidas cadenas de hoteles de lujo. Su cómoda ubicación (a 10 minutos a pie de la Ciudad Vieja) también hace de esta zona una alternativa popular a la Ciudad Vieja.

Cómo moverse por Chiang Mai

La Ciudad Vieja se explora mejor a pie, lo que te permite empaparte realmente del ambiente. Su pequeño tamaño también significa que puedes ir a pie de un lado a otro de la ciudad en sólo 30 minutos.

Si decides alquilar una moto, probablemente sea mejor dejarla aparcada fuera de la Ciudad Vieja, ya que puede resultar bastante confuso entrar en ella. Fuera de las murallas hay dos anillos, ambos en direcciones distintas, que pueden hacer que viajar en moto sea un verdadero lío.

Consejo: La duración del trayecto en Google Maps suele ser siempre más corta que en la vida real, debido al tráfico. Por ejemplo, el trayecto de Nimman a la Ciudad Vieja puede durar hasta 30 minutos.

Songthaew (Camión rojo)

Songthaew en Tailandia
Una de las formas únicas de moverse por Chiang Mai: el icónico Songthaew rojo

Los songthaews (camiones transformados) son el medio de transporte más popular en Chiang Mai, lo que significa que podrás encontrar uno vagando por la calle en casi cualquier lugar.

La mayoría de ellos funcionan esencialmente como un taxi compartido, sólo tienes que llamar a uno en la calle y decirle a dónde quieres ir. Si va en la dirección que quieres, pregunta el precio y súbete. La tarifa es por persona y puedes llegar a casi cualquier lugar de la ciudad por 30 bahts.

CONSEJO PROFESIONAL: Incluso puedes solicitar songthaews privados a través de Grab, que suelen costar unos 150 baht o menos, para un viaje de ida en la ciudad.

Taxi

Inusualmente, no verás muchos taxis circulando. Suelen esperar en el aeropuerto, las estaciones de tren, las de autobús y los centros comerciales, así que la mayoría de la gente se limita a los Songthaews.

Sin embargo, si te alojas más lejos de la Ciudad Vieja, en Nimman por ejemplo, los taxis estarán más disponibles y son muy fáciles de pedir con la aplicación de taxis Grab.

Los taxis van por metros y cuestan entre 100 y 200 bahts por trayecto en la ciudad.

Tuk Tuk

Tuk Tuk en Chiang Mai
Tuk tuk frente a la puerta de Tha Pae

Si has estado en un tuk tuk antes, sabrás que son pequeños y veloces vehículos, pero no los más cómodos. Además, son más caros que los songthaew, con tarifas que van desde los 60 bahts para un viaje corto y de 100 a 150 para los más largos.

Moto Taxi

Al igual que los taxis normales, no los encontrarás circulando por las calles. En cambio, se agrupan principalmente en grupos con chalecos rosas en la estación de autobuses de Chang Phueak y en la estación de autobuses de Arcade.

Si buscas uno, la opción más fácil es, de nuevo, pedir uno con Grab.

Las tarifas suelen ser a partir de 50 bahts, lo que las hace ligeramente más baratas que los tuk tuk y los taxis, pero podría decirse que no son tan seguras.

Autobús

Autobús azul, Chiang Mai
Autobús urbano azul en Chiang Mai

En 2018, Chiang Mai estrenó el Autobús Inteligente de la Ciudad, que cubre una ruta continua alrededor de la ciudad, parando en lugares como el aeropuerto, la calle Nimmanhaemin, Wat Gate, el Bazar Nocturno y un montón más.

Los autobuses azules oscuros circulan desde las 6 de la mañana hasta las 11 de la noche todos los días, vienen en intervalos de no más de 20 minutos y cualquier viaje cuesta sólo 20 bahts.

Motocicleta

La opción más barata y cómoda es alquilar una moto durante tu estancia en Chiang Mai, lo que te dará libertad para explorar la ciudad cuando quieras.

Puedes alquilar una moto por unos 150-200 bahts al día. Recomendamos alquilar una moto en Bamboo Bikes Chiang Mai, que ofrece motos de gran calidad a buen precio.

Una moto también es la opción perfecta si piensas ir a Pai, una ruta famosa entre los mochileros.

Consejo principal: Los permisos de conducir internacionales no son válidos en la Ciudad Vieja. Tendrás que conseguir un permiso de conducir tailandés o uno temporal para Chiang Mai.

Si sólo vas a estar de visita unos días, no merece la pena el esfuerzo. La multa es de 200 bahts y, mientras conserves el recibo de la multa, tendrás permiso para conducir durante 3 días (¡no es un mal negocio!).

La policía normalmente sólo controla alrededor de las murallas de la Ciudad Vieja, así que mantente alerta en esta zona para evitar que te pillen.

Cómo llegar a Chiang Mai

Salir deDuraciónPrecios desdeVer detalles
Bangkok1-14,5 horasdesde 530 THB (14 $)De Bangkok a Chiang Mai
Aeropuerto de Chiang Mai15-20 minutosdesde 20 THB (0,50 $)Aeropuerto de Chiang Mai a Chiang Mai
Estación de tren de Chiang Mai15-20 minutosdesde 40 THB (1,05 $)Estación de tren de Chiang Mai a Chiang Mai
Chiang Rai3h 10m-5,5 horasdesde 220 THB (5,50 $)De Chiang Rai a Chiang Mai
Luang Prabang1,5 horas-3 díasdesde 1.500 THB (40,50 $)De Luang Prabang a Chiang Mai
Pai3-3,5 horasdesde 100 THB (2,70 $)De Pai a Chiang Mai
Sukhothai4,5-14 horasdesde 350 THB (9,50 $)De Sukhothai a Chiang Mai
 

Nuestros lugares favoritos para alojarse en Chiang Mai

Albergue Stamps Backpackers

¿Quieres alojarte en un albergue divertido, social y céntrico? Entonces Stamps es, sin duda, el lugar en el que quieres estar. Los dormitorios privados en forma de cubo te ofrecen toda la intimidad con la que has soñado durante tus viajes. Situado a un corto paseo del Mercado Nocturno, del Casco Antiguo y de numerosos otros lugares de interés, este albergue está en la ubicación perfecta. El personal es extremadamente extrovertido y acogedor, te sentirás como en casa inmediatamente.

El albergue organiza salidas para casi todas las noches de la semana, como recorridos gratuitos por el mercado nocturno, combates de Muay Thai, discotecas, clases de cocina y mucho más. Te ayudarán a reservar un día con los elefantes, a alquilar una moto, a encontrar direcciones o a planificar tu viaje posterior. Conocido a menudo como el mejor albergue de Tailandia, Stamps es, sin duda, el lugar donde querrás alojarte cuando estés en Chiang Mai.

Los precios son a partir de 19$ por noche

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Casa de Mickey

Esta encantadora casa de huéspedes situada en el corazón de Chiang Mai está llena de carácter con su temática de Mickey Mouse. A poca distancia de numerosos lugares, del mercado nocturno y de las tiendas, es el lugar perfecto para alojarse. El personal es muy amable, acogedor y servicial.

Te ayudarán con las direcciones y el transporte a los lugares de interés cercanos, te asistirán en la organización de excursiones e incluso te ayudarán a planificar el viaje a tu próximo destino. El hotel ofrece wifi gratuito, un servicio de transporte al aeropuerto, desayuno e incluso hay un bar en las instalaciones. Las camas son cómodas y las habitaciones están limpias, es la casa de huéspedes perfecta para el presupuesto.

Las habitaciones privadas cuestan a partir de 17$ por noche

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Hotel Chada Mantra

Bueno, no podemos ofrecerte una playa, pero sí un chapuzón en la piscina exterior de este hotel, que es muy refrescante después de pasar un día explorando la ciudad. Situado en el casco antiguo de Chiang Mai, a sólo 700 m de la puerta de Pae, este hotel está perfectamente ubicado.

El hotel ofrece desayuno gratuito, wifi en todas las habitaciones y zonas comunes, así como un bar en las instalaciones. Las habitaciones son bonitas y limpias, con vistas a la ciudad y camas muy cómodas. El personal tiene fama de ser extremadamente servicial, y siempre va más allá para ayudar a sus huéspedes en todo lo posible. Este hotel es limpio, elegante y cómodo.

Habitaciones a partir de 28$ por noche

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Casa Gusto

Si buscas un poco más de comodidad y una ubicación ideal, el Gusto House es una gran opción. El hotel está situado a sólo 10 minutos a pie del Bazar de la Calle del Domingo y del templo Wat Pra Singha. Si te interesa explorar el casco antiguo y los templos, éste es un lugar perfecto para alojarse.

El personal se desvive por ayudarte en todas tus peticiones especiales. Las habitaciones están muy limpias, las camas son muy cómodas y se incluye un maravilloso desayuno diario.

Habitaciones a partir de 40$ por noche

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