La guía de viaje definitiva de Costa Rica

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Descubre Costa Rica


Costa Rica se convierte rápidamente en un destino de ensueño para muchos viajeros tras ver imágenes de exuberantes selvas tropicales, playas idílicas y volcanes en abundancia.

La frase favorita del país es "pura vida", que significa vida pura. Gran parte del país y su gente viven y respiran este dicho. Todo el mundo parece ser feliz en Costa Rica.

Costa Rica cuenta con 28 parques nacionales, 3 de los cuales son Patrimonio de la Humanidad de la UNESCO, lo que la convierte en uno de los mejores países para ver la vida salvaje y la increíble biodiversidad. Algunos de sus animales autóctonos son los tapires, los perezosos y varios monos diferentes.

Cosas que hacer en Costa Rica

Hay muchas oportunidades de hacer senderismo en toda Costa Rica, ya sea en uno de los Parques Nacionales o incluso subiendo a un volcán activo. Es un país hecho para los adictos a la aventura. También hay varios parques de tirolinas, ríos perfectos para hacer rafting y bosques nubosos que explorar.

¿Te apetece descansar en la playa durante un par de semanas? Costa Rica también es perfecta para eso. Tiene playas que bordean tanto el océano Pacífico como el Caribe, así que tienes mucho donde elegir.

En comparación con otros países de América Central, Costa Rica está definitivamente en el extremo más caro de la escala. Su afluencia de turistas, sobre todo estadounidenses, ha aumentado el precio de casi todo.

Por ello, la comida, los hoteles y las excursiones tienen un precio más elevado que en otros países latinos. Sin embargo, Costa Rica te mostrará mucho valor por tu dinero, ya que tiene verdaderos tesoros escondidos en su densa selva y a lo largo de sus preciosas costas.

Los 3 mejores destinos de Costa Rica


Costa Rica no es el más grande de los países, y sin embargo hay tantos lugares que visitar. Te preguntarás por dónde empezar y si serás capaz de abarcarlos todos.

Para ayudarte en el proceso de reducir los lugares a visitar, hemos elegido nuestros 3 mejores lugares en Costa Rica. Ha sido difícil elegir, pero aquí están:

La Fortuna

Provincia de Alajuela en La Fortuna Costa Rica
Volcán Arenal en La Fortuna

La Fortuna es una pequeña ciudad situada en el norte de Costa Rica. Lo que hace que esta ciudad sea especial es su telón de fondo. Desde casi cualquier lugar de La Fortuna, podrás ver el estratovolcán activo Arenal. Además de las impresionantes vistas, hay una gran cantidad de actividades para mantenerte ocupado.

Puedes pasar el día haciendo senderismo en el Parque Nacional del Volcán Arenal, antes de aliviar tus músculos en una de las muchas fuentes termales que se calientan con la energía térmica del volcán. También está la cascada de La Fortuna, las tirolinas, los puentes colgantes y un montón de magníficos restaurantes en los que llenar la barriga tras tu largo día de aventuras.

Consulta la ruta sobre cómo ir de San José a La Fortuna.

Drake Bay/Corcovado

Drake Bay Costa Rica
Vista aérea de Drake Bay cerca del Parque Nacional del Corcovado

El National Geographic denominó al Corcovado como "el lugar de mayor intensidad biológica del planeta". ¿Hace falta seguir? Si eres un fanático de la vida salvaje, o simplemente estás interesado en ver animales y plantas increíbles, entonces debes ir a Corcovado. No es el lugar más fácil de llegar, situado en la Península de Osa, pero el hecho de que contenga más de la mitad de las especies de Costa Rica hace que merezca totalmente la pena.

El parque está prácticamente intacto, lo que significa que está repleto de vida salvaje. Si tienes suerte, podrás ver al perezoso de tres dedos, al jaguar, a los monos aulladores, a los tapires, a los tucanes y a los cocodrilos, por nombrar sólo algunos.

Puerto Viejo

Playa Manzanillo en Puerto Viejo Costa Rica
Playa Manzanillo en Puerto Viejo

Puerto Viejo es uno de los mejores destinos de la costa caribeña de Costa Rica. Esta relajada ciudad de surfistas ha ido creciendo lentamente en popularidad durante los últimos años, pero sigue manteniendo el encantador ambiente que tanto gusta a los visitantes.

Es un paraíso para los amantes de la playa, con su arena dorada y su mar azul caribeño. También es el lugar al que dirigirse si te gusta el surf o quieres iniciarte en él. Está considerado como uno de los mejores lugares para surfear en Costa Rica. Puerto Viejo también da la espalda a varios parques nacionales, por lo que es un lugar estupendo para ver parte de la fauna de Costa Rica.

La ruta de San José a Puerto Viejo dura unas 4-5 horas en autobús o taxi.

Destinos en Costa Rica


¿Cuándo es el mejor momento para visitar Costa Rica? 


La respuesta a esta pregunta depende de lo que busques.

Estación seca (diciembre-abril)

Si buscas las mejores condiciones meteorológicas, días soleados y secos, entonces de diciembre a abril es cuando querrás visitarnos. Estos meses se consideran la estación seca en Costa Rica. Durante este periodo llueve poco y las temperaturas se mantienen en torno a los 22 y 28 °C.

Esto no significa necesariamente que la estación seca sea la mejor época para visitarla para todos los viajeros. En esta época del año, Costa Rica estará llena de turistas, lo que hace que los precios sean más altos. Es probable que los hoteles y las actividades te cuesten más durante esta época.

Temporada de lluvias (mayo-noviembre)

La temporada de lluvias va de mayo a noviembre. Aunque la temporada de lluvias no parezca ideal, no es tan mala en absoluto. Hay muchos menos turistas y las lluvias suelen llegar sólo en breves ráfagas durante la tarde. La humedad empeora ligeramente, pero el lado positivo es que los precios empiezan a bajar.

Sin embargo, hay una forma de encontrar algo de sol. Dirígete a la costa del Caribe. De mediados de agosto a octubre son algunos de los mejores meses para visitar la costa caribeña. Estos meses son los más secos del año, con aguas cristalinas y sin olas, lo que hace que el agua sea perfecta para bucear y surfear sin que haya demasiada gente que te robe la ola.

También podrás experimentar este magnífico país sin las hordas de turistas que a veces pueden quitarle la magia a Costa Rica.

Consejo: En julio también hay un breve periodo de sol que a los lugareños les gusta llamar "pequeño verano". Hay una pausa en la lluvia, lo que te permite disfrutar de Costa Rica cuando está más exuberante y sin lluvia. ¡Es perfecto!

Ten en cuenta que Costa Rica tiene una gran variedad de paisajes y climas que varían según la región. Por lo general, las tierras altas son más frías, mientras que en las costas el clima es más cálido.

Cómo moverse en Costa Rica


Teniendo en cuenta que Costa Rica es uno de los países más desarrollados de Centroamérica, tiene grandes carencias en cuanto a su sistema de transporte e infraestructuras.

Moverse por Costa Rica puede llevar mucho tiempo y puede costar mucho dinero, lo que hace que sea un país bastante difícil de recorrer si eres un mochilero con presupuesto.

La mayoría de la gente opta por un coche durante su estancia en Costa Rica porque el transporte público lleva mucho tiempo y suele ser complicado.

Aquí tienes un breve resumen de las principales opciones de transporte para que puedas averiguar cuál es la más adecuada para ti:

En coche

Alquilar un coche para tu estancia en Costa Rica será probablemente la forma más fácil de desplazarte.

Tener un coche te da la libertad y la flexibilidad de ir donde quieras, cuando quieras, en lugar de depender del transporte público. También es considerablemente más rápido.

Por ejemplo, de La Fortuna a Manuel Antonio se tardan 4 autobuses y unas 9 horas, mientras que en coche se tardan unas 5.

Alquilar un coche

Te recomendamos que alquiles un coche 4×4. Esto te permitirá explorar algunos de los lugares menos conocidos. Tampoco tendrás que preocuparte si te encuentras con una carretera difícil.

El alquiler de coches básicos puede empezar por tan sólo 12 dólares al día, mientras que los todoterrenos empiezan a costar 40 dólares al día. El principal lugar de alquiler es la capital, San José.

El mejor consejo: Consulta nuestra guía de consejos sobre el alquiler de coches para evitar cargos extra

En autobús

Autobús con salida del Parque Nacional Manuel Antonion
Autobús público en Costa Rica

Explorar Costa Rica en autobús es, con diferencia, la forma más barata, pero no es la más fácil, ni la más rápida.

A menos que viajes desde San José a un destino, es probable que tengas que tomar más de un autobús. No hay muchos autobuses directos entre destinos.

Por ejemplo, para ir de Monteverde a Tamarindo se necesitan 3 autobuses, que tardan entre 6 y 7 horas, para un viaje que sólo dura unas 4 horas en coche. Puede ser una aventura divertida tomar el autobús, pero prepárate para dedicar días enteros al traslado entre destinos.

Por monovolumen

Podrás encontrar lanzaderas privadas y compartidas que circulan entre la mayoría de las ciudades populares de Costa Rica.

Suelen ser bastante más rápidos que el autobús y una buena opción si no te sientes cómodo conduciendo en un país extranjero.

El único inconveniente es que suelen ser bastante caros (pero siguen siendo mucho más baratos que un taxi). La mayoría de los viajes rondan los 50 dólares por persona.

Es, con diferencia, la forma más libre de estrés de viajar por Costa Rica, y algunos de ellos también ofrecen servicio de puerta a puerta.

En taxi

Taxis rojos esperando en San José
El taxi está fuera del Teatro Nacional en San José

Los taxis son una buena forma de desplazarse, pero los recomendamos sólo para distancias cortas. Cuando se trata de distancias más largas, las lanzaderas suelen ser más rentables.

Los taxis urbanos cobran aproximadamente 2 dólares como tarifa base y luego aumentan 2 dólares por cada kilómetro.

Uber está creciendo lentamente en toda Costa Rica y se puede encontrar en San José, Jaco, La Fortuna, Liberia y Tamarindo. Un Uber es, con diferencia, la mejor manera de moverse por San José, porque son cómodos y baratos.

En avión

Avión en el Corcovado Costa Rica
Pequeña avioneta a Drakes Bay

Si tienes dinero para gastar, coger un vuelo puede ser una de las formas más rápidas de viajar por Costa Rica. Aunque con el vuelo tendrás que sopesar el tiempo frente al dinero, porque también es probable que sea la opción más cara.

La principal compañía aérea nacional es Sansa. Vuelan desde el Aeropuerto Internacional de San José y el Aeropuerto Internacional de Liberia a aeropuertos locales como La Fortuna, Quepos, Puerto Jiménez, Drakes Bay y Tamarindo. Esencialmente a la mayoría de los lugares a los que necesitarás llegar.

Los precios de los vuelos suelen oscilar entre 60 y 300 dólares, y los precios aumentan durante la temporada alta, de enero a abril.

Consejo: Sansa también tiene un límite de equipaje facturado de 12 kg y un límite de equipaje de mano de 4,5 kg.

Visado para Costa Rica


Por suerte, cuando se trata de visitar Costa Rica, el papeleo es extremadamente fácil. La mayoría de los países no necesitan visado y pueden permanecer hasta 90 días. Entre estos países se encuentran el Reino Unido, Estados Unidos, países de la UE y Canadá, por nombrar sólo algunos. Puedes comprobar si necesitas un visado en el sitio web de la embajada de Costa Rica.

Sin embargo, necesitarás una prueba de salida de Costa Rica. Están muy pendientes de esto. Puede ser en forma de un billete de autobús o de avión, por ejemplo, para demostrar que vas a salir del país.

Los pasaportes también deben tener una validez mínima de 6 meses a su llegada.

La lista de equipaje perfecta para Costa Rica


Costa Rica es un país caluroso todo el año (22 y 28 °C) y puede llegar a ser bastante húmedo.

Lo mejor es llevar ropa holgada y fresca y, por supuesto, tu traje de baño si te diriges a las espectaculares playas de Costa Rica.

También hay muchas oportunidades para practicar el senderismo y la aventura en toda Costa Rica, así que te recomendamos que lleves calzado de montaña y un chubasquero. Nunca se sabe cuándo va a caer un chaparrón en las selvas de Costa Rica.

Aparte del equipo de viaje esencial, aquí hay algunos que se han convertido en elementos permanentes de nuestra lista de equipaje: 

  • Botella de agua reutilizable: son mejores para el medio ambiente y pueden ahorrarte dinero en agua.
  • Un cargador portátil: probablemente habrá un momento en que la batería de tu teléfono esté en rojo, en un momento en que lo necesites desesperadamente.
  • Un adaptador: Costa Rica utiliza los mismos enchufes que Estados Unidos (A y B), que son diferentes de los europeos. Un adaptador universal de viaje es una buena compra si vas a viajar entre distintos continentes.

¿Qué otros consejos debes conocer?


Restaurante en Puerto Viejo
A Soda, donde venden Casado, es un restaurante local en Costa Rica

Aquí tienes nuestros mejores consejos para que tu viaje a Costa Rica sea un poco más fácil: 

Dinero

Costa Rica utiliza el Colón costarricense (CRC). En septiembre de 2022, un dólar equivalía a unos 645 CRC.

Los dólares estadounidenses también se aceptan en gran medida en toda Costa Rica. Puedes retirar tanto colones como dólares de los cajeros automáticos, conocidos como cajeros en Costa Rica.

Es bueno llevar siempre algo de dinero en efectivo porque no todos los establecimientos aceptan tarjetas. También necesitarás dinero en efectivo para coger el autobús, los taxis y, en los populares restaurantes de comida barata de Costa Rica, los refrescos.

Lengua 

El idioma que se habla en Costa Rica es el español.

Siempre es bueno conocer algunas palabras esenciales antes de viajar a un lugar, así que aquí tienes algunas para empezar:

  • Hola - Hola
  • Gracias - Gracias
  • Por favor - Por favor
  • Lo siento - Lo siento
  • Cerveza - Cerveza

En Costa Rica también oirás mucho "Pura Vida". Esto se traduce directamente en pura vida, pero muchos costarricenses lo utilizan para decir hola, adiós, de nada, que todo va bien, por ejemplo.

Básicamente, si alguna vez no sabes cómo responder, simplemente di ¡pura vida!

Comida y bebida

  • Gallo Pinto - es un alimento básico en los platos costarricenses, sobre todo en el desayuno. No te costará encontrar Gallo Pinto, probablemente acabarás tomándolo casi todas las mañanas. En esencia, es un arroz con frijoles muy sabroso, a menudo servido con huevos revueltos o fritos.
  • Casado - es un plato que encontrarás en la mayoría de las sodas de Costa Rica. Es una especie de mezcla de todo, que se come sobre todo a la hora del almuerzo. El plato es una combinación de arroz y frijoles, con ensalada, pasta, plátanos y normalmente carne. Es un plato bastante grande que es súper barato. Suele costar entre 3 y 6 dólares.
  • Plátano - parecen plátanos, pero no lo son. No son tan dulces y tienen más almidón. Es una locura la cantidad de formas en que se puede cocinar un tipo de fruta. Los plátanos se pueden freír, hacer patatas fritas o chips, convertirlos en patacones o freírlos en azúcar para hacerlos súper dulces.

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