Le guide ultime du voyage au Costa Rica

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Découvrir | Destinations | Quand voyager | Comment se déplacer | Visa | Liste de colisage | Comment se déplacer | Autres conseils

Découvrez le Costa Rica


Le Costa Rica devient rapidement une destination de rêve pour de nombreux voyageurs après avoir vu des photos de forêts tropicales luxuriantes, de plages idylliques et de volcans à profusion.

L'expression favorite du pays est "pura vida", qui signifie "vie pure". Une grande partie du pays et de ses habitants vit et respire cette expression. Tout le monde semble être heureux au Costa Rica !

Le Costa Rica compte 28 parcs nationaux, dont 3 sont classés au patrimoine mondial de l'UNESCO, ce qui en fait l'un des meilleurs pays pour observer la faune et l'incroyable biodiversité. Parmi les animaux indigènes, citons les tapirs, les paresseux et un certain nombre de singes différents.

Choses à faire au Costa Rica

Le Costa Rica offre de nombreuses possibilités de randonnées, que ce soit dans l'un des parcs nationaux ou en escaladant un volcan actif. C'est un pays fait pour les accros de l'aventure, car il y a aussi de nombreux parcs de tyroliennes, des rivières parfaites pour le rafting et des forêts de nuages à explorer.

Vous avez envie de vous prélasser sur la plage pendant deux semaines ? Le Costa Rica est parfait pour cela aussi. Ses plages bordent à la fois l'océan Pacifique et l'océan des Caraïbes, vous avez donc l'embarras du choix.

Comparé à d'autres pays d'Amérique centrale, le Costa Rica est certainement le pays le plus cher de l'échelle. L'afflux de touristes, notamment américains, a fait augmenter le prix de presque tout.

La nourriture, les hôtels et les excursions sont donc plus chers que dans d'autres pays latins. Néanmoins, le Costa Rica vous en donnera pour votre argent, car il recèle de véritables trésors cachés dans sa jungle dense et le long de ses superbes côtes.

Les 3 meilleures destinations au Costa Rica


Le Costa Rica n'est pas le plus grand des pays, mais il y a tant d'endroits à visiter. Vous vous demanderez par où commencer et si vous serez capable de tout faire.

Pour vous aider à choisir votre destination, nous avons sélectionné nos trois meilleurs endroits au Costa Rica. Il a été difficile de choisir, mais les voici :

La Fortuna

La province d'Alajuela à La Fortuna Costa Rica
Volcan Arenal à La Fortuna

La Fortuna est une petite ville située dans le nord du Costa Rica. Ce qui rend cette ville spéciale, c'est sa toile de fond. De presque partout à La Fortuna, vous pourrez apercevoir le stratovolcan actif Arenal. En plus de la vue imprenable, il y a une pléthore d'activités pour vous occuper.

Vous pouvez passer la journée à faire de la randonnée dans le parc national du volcan Arenal, avant de soulager vos muscles dans l'une des nombreuses sources d'eau chaude qui sont chauffées par l'énergie thermique du volcan. Vous trouverez également la cascade de La Fortuna, des tyroliennes, des ponts suspendus et de nombreux restaurants où vous pourrez vous remplir le ventre après une longue journée d'aventures.

Consultez l'itinéraire pour vous rendre de San José à La Fortuna.

Drake Bay/Corcovado

Drake Bay Costa Rica
Vue aérienne de Drake Bay près du parc national de Corcovado

Le National Geographic a désigné le Corcovado comme "l'endroit le plus biologiquement intense de la planète". Faut-il continuer ? Si vous êtes un fanatique de la vie sauvage, ou si vous souhaitez simplement voir des animaux et des plantes étonnants, alors vous devriez vous rendre à Corcovado. Ce n'est pas l'endroit le plus facile d'accès, situé sur la péninsule d'Osa, mais le fait qu'il abrite plus de la moitié des espèces du Costa Rica en vaut vraiment la peine.

Le parc est pratiquement vierge, ce qui signifie qu'il regorge d'animaux sauvages. Si vous avez de la chance, vous pourrez apercevoir le paresseux à trois doigts, le jaguar, les singes hurleurs, les tapirs, les toucans et les crocodiles, pour n'en citer que quelques-uns.

Puerto Viejo

Playa Manzanillo à Puerto Viejo Costa Rica
Playa Manzanillo à Puerto Viejo

Puerto Viejo est l'une des meilleures destinations de la côte caraïbe du Costa Rica. Cette ville de surfeurs décontractés a vu sa popularité croître lentement au cours des dernières années, mais elle a toujours réussi à maintenir l'ambiance charmante qui fait la joie des visiteurs.

C'est un paradis pour les amoureux de la plage, avec son sable doré et sa mer bleu caraïbe. C'est aussi l'endroit où se rendre si vous aimez le surf ou si vous voulez apprendre à le pratiquer. Il est considéré comme l'un des meilleurs endroits pour surfer au Costa Rica. Puerto Viejo est également adossé à un certain nombre de parcs nationaux, ce qui en fait un endroit idéal pour observer la faune et la flore du Costa Rica.

Le trajet de San José à Puerto Viejo prend environ 4 à 5 heures en bus ou en taxi.

Destinations au Costa Rica


Quelle est la meilleure période pour visiter le Costa Rica ? 


La réponse à cette question dépend de ce que vous recherchez.

Saison sèche (décembre-avril)

Si vous recherchez les meilleures conditions météorologiques, des journées ensoleillées et sèches, c'est de décembre à avril que vous voudrez vous rendre. Ces mois sont considérés comme la saison sèche au Costa Rica. Pendant cette période, il y a peu de précipitations et les températures restent entre 22 et 28 °C.

Cela ne signifie pas nécessairement que la saison sèche est le meilleur moment pour visiter pour tous les voyageurs. À cette époque de l'année, le Costa Rica est très fréquenté par de nombreux touristes, ce qui entraîne une hausse des prix. Les hôtels et les activités sont susceptibles de vous coûter plus cher pendant cette période.

Saison des pluies (mai-novembre)

La saison des pluies s'étend de mai à novembre. Bien que la saison des pluies ne semble pas idéale, elle n'est pas si mauvaise que cela. Il y a beaucoup moins de touristes et les pluies ont tendance à n'arriver que par petites rafales dans l'après-midi. L'humidité se dégrade un peu, mais d'un autre côté, les prix commencent à baisser !

Il y a pourtant un moyen de trouver du soleil. Rendez-vous sur la côte caraïbe ! La période allant de la mi-août à octobre est l'une des meilleures pour visiter la côte caraïbe. Ces mois sont les plus secs de l'année, avec des eaux cristallines et sans vagues, ce qui rend l'eau parfaite pour la plongée avec tuba et le surf sans trop de monde pour vous voler votre vague.

Vous aurez également l'occasion de découvrir ce magnifique pays sans les hordes de touristes qui peuvent parfois enlever la magie du Costa Rica.

Conseil : En juillet, il y a aussi une brève période d'ensoleillement que les locaux aiment appeler le "petit été". Il y a une pause dans la pluie, ce qui vous permet de profiter du Costa Rica quand il est le plus luxuriant et sans la pluie. C'est parfait !

N'oubliez pas que le Costa Rica présente une grande variété de paysages et de climats, qui varient selon les régions. En général, les hautes terres sont plus froides, tandis que les côtes connaissent un temps plus chaud.

Comment se déplacer au Costa Rica


Alors que le Costa Rica est l'un des pays les plus développés d'Amérique centrale, son système de transport et ses infrastructures présentent des lacunes considérables.

Se déplacer au Costa Rica peut prendre beaucoup de temps et coûter beaucoup d'argent, ce qui en fait un pays difficile à parcourir pour les routards soucieux de leur budget.

La plupart des gens optent pour une voiture pendant leur séjour au Costa Rica, car les transports publics prennent beaucoup de temps et sont souvent alambiqués.

Voici un bref aperçu des principales options de transport afin que vous puissiez déterminer celle qui vous convient le mieux :

En voiture

Louer une voiture pour votre séjour au Costa Rica sera probablement le moyen le plus simple de vous déplacer.

Avoir une voiture vous donne la liberté et la flexibilité d'aller où vous voulez, quand vous voulez, plutôt que de dépendre des transports publics. C'est aussi beaucoup plus rapide.

Par exemple, de La Fortuna à Manuel Antonio, il faut 4 bus et environ 9 heures, alors qu'il faut environ 5 heures en voiture.

Louer une voiture

Nous vous recommandons de louer une voiture 4×4 car cela vous permettra d'explorer certains des endroits hors des sentiers battus. Vous n'aurez pas non plus à vous inquiéter si vous rencontrez une route difficile.

La location d'une voiture de base peut commencer à partir de 12 $ par jour, tandis que les VLT commencent à 40 $ par jour. Le principal lieu de location est la capitale, San José.

Meilleur conseil : Consultez notre guide sur les conseils de location de voiture pour éviter les frais supplémentaires.

En bus

Bus quittant le parc national Manuel Antonion
Bus public au Costa Rica

Explorer le Costa Rica en bus est de loin le moyen le moins cher, mais ce n'est certainement pas le plus facile, ni le plus rapide.

À moins que vous ne vous rendiez de San Jose à une destination, il est probable que vous deviez prendre plus d'un bus car il n'y a pas beaucoup de bus directs entre les destinations.

Par exemple, de Monteverde à Tamarindo, il faut 3 bus, en 6-7 heures, pour un trajet qui ne prend que 4 heures en voiture. Prendre le bus peut être une aventure amusante, mais il faut être prêt à consacrer des journées entières aux déplacements entre les destinations.

Par minivan

Vous trouverez des navettes privées ou partagées entre la plupart des villes populaires du Costa Rica.

Ils sont souvent beaucoup plus rapides que le bus et constituent une bonne option si vous ne vous sentez pas à l'aise pour conduire dans un pays étranger.

Le seul inconvénient est qu'ils ont tendance à être assez chers (mais toujours beaucoup moins chers qu'un taxi). La plupart des trajets coûtent environ 50 $ par personne.

C'est de loin le moyen le moins stressant de se déplacer au Costa Rica et certains proposent également un service porte-à-porte.

En taxi

Les taxis rouges attendent à San Jose
Taxi devant le Théâtre national de San José

Les taxis sont un excellent moyen de se déplacer, mais nous ne les recommandons que pour les courtes distances. Pour les longues distances, les navettes sont souvent plus rentables.

Les taxis municipaux facturent environ 2 $ comme tarif de base et augmentent ensuite de 2 $ par kilomètre.

Uber se développe lentement dans tout le Costa Rica et on le trouve à San José, Jaco, La Fortuna, Liberia et Tamarindo. Un Uber est de loin le meilleur moyen de se déplacer à San José, car il est pratique et bon marché.

Par avion

Avion sur le Corcovado Costa Rica
Petit avion pour Drakes Bay

Si vous avez de l'argent à dépenser, prendre l'avion est l'un des moyens les plus rapides de voyager au Costa Rica. Cependant, vous devrez peser le pour et le contre car c'est aussi l'option la plus chère.

La principale compagnie aérienne intérieure est Sansa. Elle dessert l'aéroport international de San Jose et l'aéroport international de Liberia, ainsi que les aéroports locaux tels que La Fortuna, Quepos, Puerto Jiménez, Drakes Bay et Tamarindo. Essentiellement pour la plupart des endroits où vous devrez vous rendre.

Les prix des vols varient généralement entre 60 et 300 dollars, les prix augmentant pendant la haute saison, de janvier à avril.

Astuce : Sansa a également une franchise de bagages en soute de 12 kg et une limite de bagages à main de 4,5 kg.

Visa pour le Costa Rica


Heureusement, lorsqu'il s'agit de visiter le Costa Rica, les formalités administratives sont extrêmement simples. La plupart des pays n'ont pas besoin de visa et peuvent rester jusqu'à 90 jours. Ces pays comprennent le Royaume-Uni, les États-Unis, les pays de l'UE et le Canada, pour n'en citer que quelques-uns. Vous pouvez vérifier si vous avez besoin d'un visa sur le site de l'ambassade du Costa Rica.

Vous aurez cependant besoin d'une preuve de sortie du Costa Rica. Ils sont très exigeants à ce sujet. Il peut s'agir d'un billet de bus ou d'avion, par exemple, qui prouve que vous allez quitter le pays.

Les passeports doivent également être valides pendant au moins six mois à l'arrivée.

La liste de colisage idéale pour le Costa Rica


Le Costa Rica est un pays chaud toute l'année (22 et 28 °C) et peut être assez humide !

Il est préférable d'apporter des vêtements amples et frais et, bien sûr, votre maillot de bain si vous vous rendez sur les plages spectaculaires du Costa Rica.

Le Costa Rica offre également de nombreuses possibilités de randonnée et d'aventure. Nous vous recommandons donc d'emporter des chaussures de randonnée et un imperméable, car on ne sait jamais quand une averse va se produire dans les jungles du Costa Rica.

Outre le matériel de voyage essentiel, voici quelques articles qui font désormais partie intégrante de notre liste de colisage : 

  • Unebouteille d'eau réutilisable - elle est meilleure pour l'environnement et vous permet de faire des économies d'eau.
  • Un chargeur portable - il y aura probablement un moment où la batterie de votre téléphone sera au rouge, à un moment où vous en aurez désespérément besoin.
  • Un adaptateur - Le Costa Rica utilise les mêmes fiches que les États-Unis (A&B), ce qui est différent des fiches européennes. Un adaptateur de voyage universel est un bon achat si vous voyagez entre différents continents.

Quels autres conseils devriez-vous connaître ?


Restaurant à Puerto Viejo
A Soda, où l'on vend du Casado, est un restaurant local au Costa Rica.

Voici une sélection des meilleurs conseils et informations qui pourraient faciliter votre voyage en Italie : 

Argent

Le Costa Rica utilise le colon costaricien (CRC). En juin 2021, 1 dollar équivalait à environ 610 CRC.

Les dollars américains sont également largement acceptés dans tout le Costa Rica. Vous pouvez retirer à la fois des colones et des dollars aux distributeurs automatiques de billets, appelés cajeros au Costa Rica.

Il est bon d'avoir toujours de l'argent liquide sur soi car tous les établissements ne prennent pas les cartes. Vous aurez également besoin d'argent liquide pour prendre le bus, les taxis et, dans les restaurants bon marché populaires du Costa Rica, les sodas.

Langue 

La langue parlée au Costa Rica est l'espagnol.

Il est toujours bon de connaître quelques mots essentiels avant de se rendre dans un endroit, alors en voici quelques-uns pour commencer :

  • Hello - Hola
  • Merci - Gracias
  • S'il vous plaît - Por favor
  • Sorry - Lo siento
  • Bière - Cerveza

Au Costa Rica, vous entendrez aussi souvent "Pura Vida". Cela se traduit directement par la vie pure, mais beaucoup de Costariciens l'utilisent pour dire bonjour, au revoir, de rien, que tout va bien, par exemple.

En gros, si jamais tu ne sais pas comment répondre, dis juste pura vida !

Nourriture et boisson

  • LeGallo Pinto est un aliment de base dans la cuisine costaricienne, en particulier au petit-déjeuner. Vous n'aurez pas de mal à trouver du Gallo Pinto, vous finirez probablement par en avoir presque tous les matins. Il s'agit essentiellement de riz et de haricots très savoureux, souvent servis avec des œufs brouillés ou frits.
  • Casado - est un plat que vous trouverez dans la plupart des Sodas du Costa Rica. C'est une sorte de mélange de tout, qui se mange principalement à l'heure du déjeuner. Le plat est une combinaison de riz et de haricots, avec de la salade, des pâtes, des plantains et généralement de la viande. C'est un plat assez gros qui est super bon marché. Il coûte généralement entre 3 et 6 dollars.
  • Plantain - ressemble à une banane, mais n'en est pas une. Ils ne sont pas aussi sucrés et sont plus riches en amidon. C'est fou le nombre de façons dont on peut cuisiner un seul type de fruit. Les bananes plantains peuvent être frites, transformées en chips, en patacones ou frites dans du sucre pour les rendre super sucrées.

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