Le guide de voyage ultime pour le Guatemala

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Découvrez le Guatemala


Ces derniers temps, le Guatemala a fait éruption (littéralement, il compte 37 volcans) sur nos radars. Il est en train de devenir l'une des meilleures destinations à visiter dans le monde.

Pourquoi ? Parce que ce pays d'Amérique centrale est unique et inoubliable. Il offre des expériences dont vous ne soupçonniez pas qu'elles devaient figurer sur votre liste de choses à faire avant de mourir !

Le Guatemala abrite le célèbre volcan Acatenango, qui culmine à 4 000 mètres. Assis au-dessus des nuages, vous pouvez siroter un chocolat chaud et assister à un spectacle explosif du volcan actif sous vos yeux.

Soignez vos muscles endoloris dans la ville d'Antigua, classée au patrimoine mondial de l'UNESCO. De l'exploration d'églises en ruine d'une beauté obsédante à la participation à un circuit gastronomique, vous n'aurez que l'embarras du choix parmi les activités incroyables à faire à Antigua.

Découvrez la richesse de l'histoire et de la culture du Guatemala

Les gens affluent au marché de Chichicastenango
Chichicastenango - le plus grand marché en plein air d'Amérique latine

Plongez dans l'histoire riche et ancienne du Guatemala en montant au sommet de l'une des impressionnantes pyramides mayas de Tikal. Ici, vous pourrez essayer d'imaginer ce qu'était la vie de ses 100 000 habitants.

Ou découvrez les histoires et la vie des Guatémaltèques et du peuple indigène Maya à travers leur nourriture, leurs célébrations et leur musique.

Le Guatemala, et plus particulièrement le lac Atitlan, est devenu un haut lieu du yoga, de la méditation et des cérémonies spirituelles. L'incroyable beauté naturelle du lac crée un espace parfait pour la réflexion et la relaxation.

Commencez à planifier votre voyage au Guatemala

Beaucoup de pays prétendent avoir quelque chose pour tout le monde, mais le Guatemala le fait vraiment ! C'est un havre de paix pour les randonneurs, un centre d'histoire et une destination pour se ressourcer.

Nous avons créé ce guide ultime du Guatemala pour partager avec vous tout ce que ce pays unique a à offrir. Vous avez décidé que le Guatemala est un pays que vous DEVEZ visiter ? 

Consultez nos huit guides approfondis pour découvrir les meilleures choses à faire et à voir au Guatemala.

3 meilleurs endroits à visiter au Guatemala


Le Guatemala est un pays qui regorge de culture, de villes coloniales et de merveilles naturelles. Cela signifie qu'il y a un certain nombre d'endroits que vous voudrez visiter.

Heureusement, ces endroits forment une route circulaire autour du pays, ce qui facilite la création de votre itinéraire au Guatemala.

Pour vous aider à commencer à construire votre itinéraire au Guatemala, voici nos 3 destinations incontournables :

Antigua - la ville des volcans

Rue d'Antigua avec un volcan en arrière-plan
Les rues colorées d'Antigua

Antigua est une ville unique qui capte votre cœur et devient rapidement l'un de vos endroits préférés au Guatemala.

Peut-être est-ce les rues pavées et les bâtiments colorés qui vous font tomber amoureux ? Ou le fait que la ville soit entourée de volcans, dont un qui est constamment en éruption ? (ne vous inquiétez pas, il n'y a pas de danger).

Imprégnée d'histoire, de culture, de lieux de restauration délicieux et de randonnées inoubliables, Antigua est une étape incontournable de tout itinéraire au Guatemala.

Le lac Atitlan - un haut lieu de la nature et de la spiritualité

Ponts en bois avec vue sur la montagne à Xela
Vue sur les volcans du lac Atitlan

Voyager au lac Atitlan est une expérience magique difficile à décrire.

Nous ne sommes pas les seuls à le ressentir. Le lac Atitlan est devenu un haut lieu du yoga, de la méditation et des cérémonies spirituelles. Une fois arrivé, vous ne voudrez plus partir.

Le paysage du lac Atitlan est inoubliable. L'immense lac cristallin se trouve au pied d'un certain nombre de volcans impressionnants et de collines ondulantes. Un paradis pour les randonneurs ! 

Quelle ville du lac Atitlan est la meilleure ? Nous avons pesé le pour et le contre des principales villes dans notre Guide du lac Atitlan.

Parc national de Tikal - un aperçu d'une civilisation ancienne

Ruines à Tikal Guatemala
Il y a plus de 3 000 structures à Tikal.

Tikal est une visite incontournable au Guatemala ! Ces anciennes ruines mayas datent de 900 avant J.-C. et abritaient autrefois environ 100 000 Mayas.

Le parc national est immense. Plus de 3 000 structures sont disséminées dans la jungle. À Tikal, les autres ruines mayas, comme Chichen Itza, paraissent petites.

Grimper au sommet de l'une de ces pyramides imposantes, qui ne donnent sur rien d'autre que la jungle, sera certainement l'un des moments forts de votre voyage au Guatemala. Gardez également un œil sur les oiseaux qui planent dans les airs et les singes qui se balancent dans les arbres.

Vous avez vraiment l'impression d'avoir quitté le monde moderne lorsque vous entrez dans Tikal.

Visite ou pas ? Lever ou coucher du soleil (ou les deux) ? Lisez nos meilleurs conseils pour visiter Tikal.

Autres endroits à visiter au Guatemala

Ce ne sont là que trois endroits du Guatemala que vous ne pouvez pas quitter sans les avoir visités. Si vous avez le temps, il y a beaucoup d'autres choses à voir et à faire au Guatemala qui devraient faire partie de votre itinéraire.

Voici d'autres de nos destinations préférées au Guatemala :

Destinations au Guatemala


Le Guatemala est-il sûr pour les touristes ?


Le Guatemala est généralement sûr pour les touristes.

Il suffit de prendre des précautions de base pour que votre voyage se déroule sans problème, surtout si vous vous rendez dans des destinations touristiques populaires comme Antigua, le lac Atitlan et Flores. La majorité des crimes graves commis au Guatemala sont le fait de gangs locaux - il est peu probable que les touristes soient visés.

La ville de Guatemala est l'un des endroits de la route touristique du Guatemala où nous vous recommandons de rester sur vos gardes. Pour en savoir plus sur la sécurité à Guatemala City et les zones à éviter, consultez ce blog.

Comment rester en sécurité au Guatemala ?

En tant que touriste au Guatemala, le plus grand danger auquel vous êtes confronté est le petit vol.

Pour minimiser le risque d'être victime d'un pickpocket ou d'un vol, prenez ces précautions de sécurité : 

  • Ne transportez pas plus d'argent que nécessaire.
  • Surveillez toujours votre sac.
  • Laisser vos objets de valeur à la maison est le meilleur moyen de les garder en sécurité.
  • Vérifiez auprès de votre hébergement si vous pouvez vous promener en toute sécurité dans le quartier où vous séjournez après la tombée de la nuit. En cas de doute, ne vous promenez pas tard dans la nuit.
  • Il existe quelques sentiers de randonnée au Guatemala où le risque de vol est plus élevé. En règle générale, les randonnées en groupe sont plus sûres que les randonnées en solitaire. Si vous voyagez seul, faites-vous accompagner ou participez à une visite guidée.

Quel est le meilleur moment pour visiter le Guatemala ?


Le Guatemala peut être visité toute l'année, mais voyager en dehors de la saison sèche peut ajouter quelques difficultés à votre voyage.

Saison sèche (novembre-avril)

La saison sèche s'étend de novembre à avril, avec des températures oscillant entre 23 et 32°C.

C'est le meilleur moment pour visiter le Guatemala. Vos journées seront pleines de soleil, la campagne sera luxuriante et verte. Ces mois offrent également des conditions idéales pour la randonnée.

Comme pour toutes les destinations populaires, l'inconvénient de voyager lorsque le temps est au beau fixe, c'est le nombre de touristes. Le Guatemala peut être très fréquenté en cette haute saison et les prix augmentent également.

Saison humide (mai-octobre)

Bien qu'il soit encore possible de s'y rendre pendant la saison des pluies, de mai à octobre, votre voyage risque d'être perturbé.

Pendant la saison humide au Guatemala, les après-midi sont marqués par de fortes pluies et une couverture nuageuse. Ce n'est pas le meilleur temps si vous êtes un randonneur passionné. Même s'il ne pleut pas, la chaleur et l'humidité peuvent être difficiles à supporter.

Les transports peuvent également être perturbés pendant cette période - les fortes pluies peuvent entraîner des glissements de terrain qui finissent par bloquer les routes. Si vous voulez notre avis, les routes du Guatemala sont déjà assez menaçantes sans les obstacles supplémentaires !

Visiter le Guatemala pendant les mois d'été

Si vous voulez éviter les autres touristes, pensez à visiter le Guatemala en novembre, avril et mai. Ce sont les mois de début et de fin de la saison sèche, et il y a souvent moins de monde.

Grâce à son altitude d'un peu plus de 1 500 m, Antigua bénéficie d'un climat relativement stable pendant la majeure partie de l'année et ne connaît pas autant de pluie que d'autres destinations au Guatemala.

Cela fait des mois intermédiaires une période potentiellement plus favorable pour visiter Antigua. Vous aurez toujours du beau temps, mais avec moins de touristes et des logements moins chers.

Conseil : Si vous souhaitez faire une randonnée sur le célèbre volcan Acatenango, il est préférable de le faire entre novembre et avril. En dehors de ces mois, vous risquez d'avoir de la pluie pendant la randonnée, ou une couverture nuageuse si importante que vous ne pourrez pas voir l'éruption du volcan Fuego - la star du spectacle ! 

Comment se déplacer au Guatemala


Votre budget, le nombre de personnes avec lesquelles vous voyagez, le fait que vous ayez ou non un permis de conduire, sont autant de facteurs qui influenceront la façon dont vous déciderez de vous déplacer au Guatemala.

En bus 

Bus à Antigua, Guatemala
Bus à poulets au Guatemala

Si vous cherchez l'aventure au Guatemala, prendre l'un des bus à poulet en est certainement une. Anciennement bus scolaires américains, le jaune emblématique n'est plus.

Désormais, chaque centimètre carré des bus est décoré de motifs sauvages et de couleurs vives. Il est difficile de les manquer lorsqu'ils dévalent les rues en crachant de la fumée.

Les bus à poulets sont le moyen le moins cher de se déplacer au Guatemala. Le prix du billet varie, mais on estime qu'il faut compter entre 1 et 2 dollars par heure de trajet.

Préparez-vous à être serré à côté des habitants et des animaux sur des sièges de type banquette. Les bus n'offrent pas le plus confortable des trajets, mais ils sont très mémorables.

Bus de première classe

Nous ne vous en voudrons pas si vous souhaitez un peu plus de confort pour vos longs trajets au Guatemala. Heureusement, le Guatemala dispose de bus de première classe (plutôt des autocars) où vous êtes assuré d'avoir un siège, la climatisation et parfois même des toilettes.

Vous avez probablement déjà deviné qu'ils sont plus chers que les bus à poulet.

Ces bus circulent principalement entre les grandes villes du Guatemala, telles que Guatemala City et Quetzaltenango (Xela), ainsi que les capitales des pays voisins.

Par navette

Les navettes sont le moyen le plus pratique de se déplacer au Guatemala.

Elles circulent entre la plupart des destinations touristiques populaires du Guatemala, et proposent de vous prendre et de vous déposer à votre hôtel. Vous pouvez réserver une navette directement auprès de votre hébergement ou auprès d'une agence de tourisme en ville. C'est l'option la moins stressante, mais aussi la plus chère.

Vous pouvez opter pour des navettes partagées ou privées.

En voiture

La location d'une voiture vous permet de voyager à votre propre rythme et de vous arrêter dans les petites villes hors des sentiers battus. Avoir une voiture peut complètement changer votre expérience du Guatemala.

Mais attention : votre tension artérielle risque d'être légèrement plus élevée après avoir conduit au Guatemala. Les routes et les conducteurs peuvent être assez fous. Assurez-vous que vous êtes prêt à relever le défi !

La location d'une voiture commence à environ 30 $/jour pour une voiture à hayon, et 55 $/jour pour les SUV qui sont mieux adaptés aux routes guatémaltèques.

Conseil : Les vols et les dommages aux voitures sont fréquents au Guatemala. Nous vous recommandons de garer votre voiture de location dans des endroits sécurisés afin d'éviter une facture salée à la fin de votre voyage.

Par avion 

Le seul vol intérieur au Guatemala est celui qui relie Guatemala City à Flores. Le Guatemala est de toute façon un pays relativement petit, il n'est donc pas vraiment nécessaire de prendre l'avion.

Si vous n'avez pas beaucoup de temps et que vous n'avez vraiment pas envie de passer 8 heures dans le bus entre Flores et Guatemala City, vous pouvez prendre un vol de 55 minutes pour environ 100 $ par trajet.

En taxi 

Les taxis sont principalement utilisés pour se déplacer dans une ville, plutôt qu'entre les villes. Les distances entre les destinations au Guatemala sont assez grandes, donc cela coûterait beaucoup d'argent ! Optez plutôt pour une navette privée.

Vous pouvez cependant utiliser Uber ou un taxi pour vous déplacer entre Antigua et le lac Atitlan. Si vous voyagez en groupe, un taxi ou Uber peut s'avérer moins cher qu'une navette.

Conditions d'entrée au Guatemala


Heureusement, une grande partie du monde peut entrer au Guatemala sans visa pendant 90 jours - environ 117 pays ! 

Ces pays comprennent les États-Unis, le Royaume-Uni, les pays de l'UE et le Canada, pour n'en citer que quelques-uns. Vous pouvez vérifier si vous avez besoin d'un visa ici.

Si cette partie de l'entrée au Guatemala est facile, tout le monde n'est pas au courant de l'accord de contrôle frontalier de l'Amérique centrale (CA-4). Si vous envisagez de visiter d'autres pays d'Amérique centrale, il est important de le savoir.

Groupe CA-4

Le groupe CA-4 comprend le Honduras, le Guatemala, le Nicaragua et le Salvador. Vous disposez de 90 jours au total répartis entre ces quatre pays. Par exemple, si vous avez déjà passé 30 jours au Guatemala, il ne vous reste que 60 jours pour voyager au Honduras, au Nicaragua et au Salvador.

Si vous dépassez le délai de 90 jours, vous devrez payer une amende.

Les passeports doivent également être valides pendant au moins six mois à l'arrivée.

La liste de colisage idéale pour le Guatemala


Le climat du Guatemala peut être aussi diversifié que ses paysages. Certaines destinations peuvent vous faire transpirer toute la journée. Dans d'autres, vous regretterez de ne pas avoir pris un plus gros manteau. Prévoyez des vêtements pour tous les types de temps.

Il existe également de nombreuses possibilités de randonnée et d'aventure dans tout le Guatemala. Nous vous recommandons d'emporter des chaussures de randonnée et des vêtements chauds (il fait toujours froid au sommet d'Acatenango).

Conseil : Vous voulez faire de la randonnée au Guatemala ? Lisez le Top 14 des choses à faire au lac Atitlan pour des idées de randonnées pittoresques et des conseils sur la façon de les organiser.

En dehors de l'équipement de voyage essentiel, voici quelques articles qui sont devenus des éléments permanents de notre liste de colisage : 

  • Une bouteille d'eau réutilisable - elle est meilleure pour l'environnement et garde votre eau froide. L'eau du robinet au Guatemala n'est pas potable. Mais beaucoup d'auberges et d'hôtels fournissent de l'eau que vous pouvez remplir dans votre bouteille. Avoir une bouteille d'eau rechargeable vous évite d'avoir à acheter de l'eau.
  • Un chargeur portable - il est probable qu'il y aura un moment où la batterie de votre téléphone sera au rouge, et ce sera probablement lorsque vous en aurez le plus besoin. Un chargeur portable vous évite de telles situations.
  • Un adaptateur - Le Guatemala utilise les mêmes fiches que les États-Unis (A&B), ce qui est différent des fiches européennes. Un adaptateur universel de voyage est un bon achat si vous voyagez entre différents continents - il couvre plus de 150 pays !

Conseils essentiels pour le voyage au Guatemala


Voici quelques-uns de nos meilleurs conseils pour faciliter votre voyage au Guatemala : 

Argent

Le Guatemala utilise le quetzal guatémaltèque (GTQ). En septembre 2022, 1 $ était équivalent à environ 7,72 QQ.

Comme dans la plupart des pays d'Amérique centrale, il est bon d'avoir toujours de l'argent liquide sur soi car tous les établissements ne prennent pas la carte. Vous pouvez retirer de l'argent aux guichets automatiques, appelés "cajeros" au Guatemala.

Langue 

La langue parlée au Guatemala est l'espagnol.

Il est toujours bon de connaître quelques mots essentiels avant de se rendre dans un endroit, alors en voici quelques-uns pour vous aider à démarrer :

  • Hello - Hola
  • Merci - Gracias
  • S'il vous plaît - Por favor
  • Sorry - Lo siento
  • Bière - Cerveza

Si apprendre l'espagnol fait partie de votre liste de choses à faire au Guatemala, vous avez de la chance. Le Guatemala compte de nombreuses écoles de langues professionnelles, amusantes et bon marché, notamment à Antigua et Quetzaltenango.

Nourriture et boisson

La nourriture colorée d'Antigua
Délicieux tostadas

La nourriture guatémaltèque est un mélange créatif de cuisine maya et d'influences espagnoles.

Le maïs, les haricots, le riz, la viande, le fromage et les tortillas sont tous des aliments de base de la cuisine guatémaltèque. Il est difficile de trouver un plat qui ne contienne pas l'un de ces quelques éléments.

Essayez ces plats avant de quitter le Guatemala :

  • Les tostadas sont une collation parfaite ou un déjeuner léger. Ce sont des tortillas frites ou grillées garnies de divers ingrédients. Vous pouvez mettre ce que vous voulez sur une tostada. Les Guatémaltèques ont tendance à y ajouter du guacamole, de la salsa de tomates ou des haricots frits, ainsi que de la viande, du fromage ou des légumes. 
  • On trouve des tamales dans toute l'Amérique latine, chaque pays apportant sa propre touche. Les tamales sont fabriqués à partir de farine de maïs ou de riz, et sont remplis de différentes viandes, de fromages et de fruits. Ils sont ensuite cuits à la vapeur dans des feuilles de plantain fraîches, ce qui leur donne un goût riche. 
  • Le kak'ik est un élément important de l'histoire et de la culture du Guatemala, créé par les Mayas. Le kak'ik est une soupe de dinde faite avec des dindes indigènes, des tomates, de la coriandre et des piments. Sa couleur rouge vif provient de l'épice achiote.  

Saviez-vous que le Guatemala est également considéré comme le lieu de naissance du cacao ? Il va sans dire que vous devez goûter au chocolat le plus pur que vous ayez jamais goûté.

Vous pouvez même participer à un atelier de fabrication de chocolat à Antigua ! Lisez ce qui suit et d'autres choses intéressantes à faire à Antigua.

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