Weihnachten auf den Philippinen:
Schenken mit Gecko Routes

Weihnachten ist das wichtigste Fest auf den Philippinen und wir feiern es ausgiebig. Das bedeutet Spiele, Liedersingen, eine 9-tägige Reihe von Heiligen Messen (für Katholiken) und unser Favorit - das Schenken von Geschenken.

Und weil jeder gerne gibt, tauschen wir Geschenke aus: Lebensmittel für Nachbarn und persönliche Gegenstände für Freunde und Familie. Wir geben und wir nehmen. Aber wie man so schön sagt: Der wahre Geist des Teilens liegt darin, denen zu geben, die sich nicht revanchieren können.

So begann in meiner Familie die Tradition, jedes Jahr zu Weihnachten Geschenke für Familien in Not zu machen. Es begann als kleines Familienprojekt, bei dem jedes Familienmitglied das Geld beisteuerte, das wir übrig hatten.

Aber die letzten zwei Jahre waren ein wenig anders. Im Jahr 2020 erzählte ich Maarten, dem Gründer von Gecko Routes, von meiner Familientradition. Er war von der Idee begeistert und fragte mich, ob es für ihn eine Möglichkeit gäbe, sich zu beteiligen. Also taten wir uns zusammen, um mit der Unterstützung von Gecko Routeszusätzliche Geschenkpakete zu schnüren und noch mehr Familien eine Freude zu bereiten. Wir haben diese Initiative dieses Jahr fortgesetzt.

Die Freude an Weihnachten teilen

Gecko Routes Weihnachtspaket
Schenken mit Gecko Routes: Jedes Weihnachtspaket enthielt Spaghetti, Tomatensoße, Bananenketchup, Käse, Corned Beef, Reis, Kaffee, Zucker und Speiseöl.

Für viele philippinische Familien sind die Feiertage eine Zeit, in der sie zusammenkommen und ein besonderes Essen oder Festmahl genießen. Das ist die "Noche Buena" für Heiligabend und die "Media Noche" für Silvester. Beides sind üppige Mahlzeiten, die um Mitternacht am 24. Dezember und 31. Dezember serviert werden - am besten gemeinsam mit der Familie, erweiterten Verwandten und Freunden. Je mehr, desto lustiger!

Es geht nicht darum, wie viel Essen du auf den Tisch bringst, Hauptsache, du hast etwas, das du mit deinen Lieben teilen kannst. Und wir Filipinos sind glücklich, solange wir Spaghetti haben!

Bei dieser Bescherung haben wir Weihnachtspakete für ein einfaches Festmahl verteilt: Spaghetti, Tomatensauce, Bananenketchup (wir mögen unsere Spaghetti süß), Käse und Corned Beef. Außerdem haben wir Grundnahrungsmittel wie Reis, Kaffee, Zucker und Speiseöl eingepackt - notwendige Dinge, um die sie sich eine Woche lang nicht kümmern müssen.

Wie wir unsere Empfänger auswählen

Dankbare Beschenkte: Mehr Familien können Heiligabend durch diese Geschenkaktion mit Gecko Routes feiern!

Meine Familie wählt unsere Empfänger sorgfältig über vertrauenswürdige Verbindungen aus. Wir wollen hart arbeitenden Menschen etwas geben, die es auch verdienen - Wachleuten, Straßenkehrern, Straßenverkäufern und Müllwerkern.

Edna, eine Mutter von sieben Kindern und Ehefrau eines Bauarbeiters, ist eine unserer Empfängerinnen. Sie erzählte, dass sie vor der Pandemie jedes Jahr ein Weihnachtspaket von einer örtlichen Privatschule erhalten haben. Aber seit COVID haben sie nichts mehr von den Organisatoren der Schule gehört.

"Egal wie hart wir arbeiten, wir verdienen nie genug für ein Weihnachtsfest, also verschlafen wir es einfach", erzählte uns Edna. "Jetzt können wir endlich wieder feiern! Unsere Kinder werden so glücklich sein. Wir können nicht in Worte fassen, wie dankbar wir sind."

Sie fügte hinzu, dass die Lebensmittelpakete ihr helfen werden, das Familienbudget zu strecken und das Beste aus ihren Ressourcen zu machen. Für diese Eltern, die oft weniger als den Mindestlohn von 570 PHP ($10) pro Tag verdienen (Stand 2022), bedeutet das die Welt.

Langfristige Auswirkungen und Armutsbekämpfung

Die Armut auf den Philippinen ist seit Jahrzehnten ein hartnäckiges Problem. Nach Angaben der Weltbank lebten 2021 rund 18,1 % der Bevölkerung unterhalb der Armutsgrenze. Das bedeutet, dass sie sich die Grundbedürfnisse wie Nahrung, Unterkunft und Gesundheitsversorgung nicht leisten können.

Diese Geschenke bringen den Bedürftigen zwar Freude und vorübergehende Erleichterung, aber sie sind nur ein kleiner Teil des größeren Ziels, die Armut auf den Philippinen zu bekämpfen. Wir können das Problem nicht über Nacht lösen, aber wir glauben, dass diese kleinen Taten der Freundlichkeit einen großen Unterschied im Leben derjenigen machen können, die sie erhalten.

Eine Anmerkung zur Nachhaltigkeit

Unserem Team auf Gecko Routes ist es wichtig, dass wir so wenig Plastik wie möglich verwenden. Aber wir wollen für dich transparent sein.

In diesem Fall würde die Entscheidung für biologisch abbaubare Alternativen auf Kosten der Ernährung von mehr bedürftigen Familien gehen. Leider gibt es in Entwicklungsländern wie den Philippinen nicht viele erschwingliche Möglichkeiten, Plastik einzusparen.

Engagiere dich

Fühlst du dich von unserer Geschichte inspiriert? Auch du kannst in deiner Gemeinde etwas bewirken! Hier sind einige Beispiele dafür, wie du dich engagieren und Menschen in Not helfen kannst:

  • Ehrenamtlich tätig sein: Wähle eine Organisation, die dich anspricht, und unterstütze sie ehrenamtlich bei ihrer Arbeit.
  • Spende Geld oder Waren: Viele Organisationen nehmen Geldspenden oder bestimmte Gegenstände an, die für Bedürftige verwendet werden können.
  • Setze dich für Veränderungen ein: Schreibe Briefe und telefoniere mit deinen lokalen Vertretern oder melde dich in den sozialen Medien zu Wort. Deine Stimme ist ein mächtiges Instrument, um das Bewusstsein zu schärfen und positive Veränderungen herbeizuführen.

Warum Zurückgeben wichtig ist

Als Reiseunternehmen und als Reisende sehen wir uns in der Verantwortung, nicht nur die Schönheit der Welt zu sehen, sondern auch ihre Probleme.

Wir sind sehr dankbar dafür, dass wir an einigen unglaublichen Orten leben, arbeiten und reisen dürfen. Wir wollen dieses Privileg mit anderen teilen und einen positiven Einfluss auf die lokalen Gemeinschaften ausüben. Ich bin wirklich froh, dass eines der Ziele von Gecko Routesfür 2023 darin besteht, etwas zurückzugeben.

Es war so herzerwärmend, die Freude und Wertschätzung in den Gesichtern der Familien zu sehen, denen wir geholfen haben. Nächstes Weihnachten wollen wir mit unseren Spendenaktionen noch mehr Menschen erreichen! Vielleicht willst du dich uns anschließen?

Über den Autor/die Autoren

Ela ist Geschichtenerzählerin, Content-Produzentin, Alleinreisende und eine Meerjungfrau in Ausbildung. Wenn sie nicht gerade vor ihrem Laptop sitzt, findest du sie barfuß und braungebrannt auf einer Insel auf den Philippinen... Oder sie erkundet als angehende Freitaucherin die Tiefen der Meere. Im Herzen ein Inselmädchen, ist sie überall dort glücklich, wo es Meer, Sand, Sonne und Kaffee gibt.

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